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谷歌街景8年来首次升级, 新增双HD双Lidar

泰伯网2017-09-08 10:21:05

摘要: 在沉寂了八年之后。谷歌街景终于更新其设备了。

  提起谷歌街景,有人还记得在2007年,第一次使用它时的兴奋劲。

  “布鲁塞尔,对,就那个撒尿的小男孩,原来只有那么小!这感觉,就好像一下子整个世界都摆在了我的面前。

谷歌街景8年来首次升级, 新增双HD双Lidar

位于布鲁塞尔的“撒尿的小男孩”其实就这么不显眼

  这张图像就是由谷歌街景采集车拍摄而成的。

  过去其街景采集车由很多摄像头构成(由最开始的9个增加到后来的15个),它们共同组成了一个巨大的球形,一般由采集车、或是测绘员搭载以收集数据。

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过去的采集车

  而现在,15个镜头被替换成了7个20万像素的摄像头+2个HD摄像头+2个激光雷达。HD摄像头是为了收集道路两侧更为详实的信息:包括街道、交通标志、企业名称,甚至是一家商铺的橱窗内的信息。

  而激光雷达——这在之前的设备中可是没有的。这两个激光雷达用以对街道上的景物建立三维模型,以供未来的自动驾驶车辆熟悉道路。

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现在的采集车

  新的街景地图将会覆盖公路、城市和商业机构,以及那些变化最快的欠发达地区——这正是下个数十亿潜在用户们所在的地方。

  获取用户——这也许就是街景地图设备更新的真实目的。

  谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)决心创建谷歌街景时也许没想到这么多。他所关心的就是让人们在家中也能看到“撒尿的小男孩”。

  早在2001年,即谷歌成立三年后,拉里就把他在海湾地区录制的一段视频带进了斯坦福大学的图形实验室中,并要求研究人员从中提取信息。

  科研人员很快进行了立项,这个项目的研究成果最后正是被用到了谷歌街景项目的筹建中。

  随着2007年5月谷歌街景第一张影像的发布,一直到现在街景车的足迹遍布每个大洲、83个国家、行走过1000多万英里的路程,它就一直在为用户和谷歌带去惊喜。

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街景地图甚至拍摄过切尔诺贝利地区

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这些都是谷歌街景所拍下的神奇照片

  人们对谷歌街景的爱在这十年间从未减退,其拍摄下来形形色色的人和事都成为了津津乐道的话题。

  德国摄影师Michael Wolf甚至专门坐在电脑前一个个地收集图片中有趣的细节,最后出版成书《A Series of Unfortunate Events》。也有人称谷歌街景为“科技与人文的十字路口。”

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这些都是出自Michael的整理

  从商业角度说,街景服务并未带给谷歌太多的直接收入。但它是很多用户爱上谷歌地图的原因,很多用户也因此开始自愿地为其采集数据。

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谷歌雇用各种用户为其采用一些好玩的数据

  但随着人们对地图越来越依赖,谷歌也不在满足于提供给人们的仅仅是“有趣、好玩”。

  “用户每天都在向我们的产品提出更难、更深刻的问题。”谷歌地图部门副总裁Jen Fitzpatrick如是说道。

  她说,比如过去用户会搜索一个街道地址,而现在用户们想知道“现在哪家泰餐馆还在营业,并且能送餐到我家?”想要回答这些问题,她们必须收集更为深入的信息。

  因此谷歌街景发现:他们又迎来了一个新的机遇。

  除了帮助他们获取大量的新用户以外,街景中蕴藏着太多有用的信息了。它们不仅是位置和建筑物,还有商铺的支付方式、营业时间等等。

谷歌街景8年来首次升级, 新增双HD双Lidar

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过去的街景地图和更新设备后拍摄的街景地图,明显可以获取更多信息

  谷歌无疑会利用这些创造更大的商业价值。比如进行覆盖面更大、准确度更高的广告投放。

  谷歌云计算部门首席科学家李飞飞甚至表示,他们可以利用这些信息预测美国城市的收入、种族构成和投票模式。

  能够最好地从谷歌街景中挖掘价值的正是谷歌擅长的深度学习能力。目前谷歌仅通过定位和影像识别技术,他们就有能力识别或创建任何一个建筑物的确切地址。

  这些依靠机器学习技术的产品可靠性也会随着信息收集设备的升级而大幅提升。

  因此谷歌街景终于在其建立十周年之际,第二次大幅度地更新了其设备。这距离他们上次大幅度调整设备已经过去了整整8年。

  不仅如此,新搭载的激光雷达让他们可以服务其他部门。“我们总是互相帮助,而我们也肯定会收到回报,未来我们的采集车将不再需要司机,收集数据的成本也将大大降低。”Jen这样畅想着。

谷歌街景8年来首次升级, 新增双HD双Lidar

新设备上由Velodyne提供的激光雷达

  到那时,谷歌“为真实世界建立索引”的梦想可能才刚刚开始。

[责任编辑:刘艺杨]
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