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再获区域通信运营巨头注资,LeoSat加快进军低轨道的步伐

泰伯网2018-08-09 14:47:49

摘要: LeoSat利用星间链路建立低轨卫星通信网络,预计耗资36亿美元。

「  OneWeb的低轨卫星只提供透明转发,数据处理及传输在地面站中完成,称天星地网;

LeoSat使用星间激光链路实现低轨卫星间通信,类似地面光纤网,称天网地网。

  近日,全球两大区域通信卫星运营商之一的西班牙Hispasat公司,与低轨宽带卫星公司LeoSat达成战略协议,Hispasat将向LeoSat注资。Hispasat的CEO卡洛斯(CarlosEspinós)在7月18日的采访中透露,虽然Hispasat已经预见到地球静止轨道和低地球轨道的卫星宽带应用趋势,但LeoSat的星间链路技术,才是说服该公司进行此次投资的主要原因。

  然而,这并非LeoSat的第一次融资,2017年5月,刚刚提到的全球两大区域通信卫星运营商的另一家——日本天空完美日星公司(Sky Perfect JSAT),宣布投资LeoSat的高通量低轨星座项目,并参与其宽带服务推广。

再获区域通信运营巨头注资,LeoSat加快进军低轨道的步伐

Hispasat公司CEO卡洛斯。图片来源:Hispasat

  卡洛斯证实,Hispasat的投资与天空完美日星公司“完全相同”,包括产能转售权,但两家公司均没有披露投资规模。他补充道,天空完美日星公司的业务主要集中在亚太地区,与Hispasat“完全没有重叠”,后者的重点是欧洲和美洲。

  能同时获得世界上最大的两家区域通信卫星运营商的青睐,将使LeoSat公司的星座获得巨大提升,两家投资商将帮助LeoSat进一步优化卫星平台,选择优质的客户端设备供应商和地面运营商,并在商业和监管等专业领域上给予指导。

1 借星间链路建 “太空互联网”

  LeoSat总部位于卢森堡,计划建造84颗高吞吐量低轨通信卫星网络,提供世界上最快、最安全和最广泛的数据覆盖网络,预计耗资36亿美元。LeoSat正在与欧洲制造商Thales Alenia Space一起设计该星座,卫星预计将于2021年发射。

再获区域通信运营巨头注资,LeoSat加快进军低轨道的步伐

图片来源:Thales Alenia Space

  但与其他低轨卫星通信网络不同的是,LeoSat采用的是星间链路技术,无需建立庞大的地面站网络。利用星载路由和星间激光链路,LeoSat欲建立一张“太空互联网”,又因为从发送器到接收器采用了独立网关进行数据连接,因此该网络可以提供类似光纤的低延迟、高速(千兆/秒)且非常安全的全球数据传输。卡洛斯认为,这张“太空互联网”未来将与地面光纤网形成有效竞争。

  LeoSat公司相信,这一解决方案将提供以前无法提供的网络性能以及全球互联,并将在电信、跨国企业、海事和政府服务等行业不断增长的数据和移动市场中,为LeoSat及其合作伙伴提供新的商机。例如它可以为蜂窝运营商提供全球4G和5G的卫星连接,为能源、海事或金融部门提供所需的带宽运营,为政府和国防提供安全的通信网络和关键的应急通信,并为边远地区提供互联网接入和连接。

  在低轨卫星通信领域,除了LeoSat外,Telesat也计划在其117颗卫星星座中包含星间链路,SpaceX的Star 星座包含4000多颗卫星,也将使用星间链路。

  然而,并非所有低轨卫星通信服务商都认同这一技术,该领域的头号公司OneWeb表示,他们将不会在其星座中使用这种可能给他们造成监管障碍的星间链路,他们选择在各国建立地面站,卫星只提供透明转发,不进行任何数据处理。

2 低轨通信已成为卫星运营商的新战场

  Hispasat和天空完美日星公司都选择投资低轨卫星,也表明当今卫星数据服务领域的一个重要趋势,即通信卫星运营商纷纷通过开拓低轨业务,来提供未来全新的通信解决方案。

  卡洛斯表示,当今用户在速度、带宽和价格方面的需求,与过去有很大不同,因此不仅仅是卫星运营商,所有参与者都必须调整策略,以满足用户的新需求。

  当今,数据量呈现爆炸式的增长,过去2年内产生的数据量超过了整个人类历史的数据量总和。全球网络承载的流量超过1ZB(1ZB=1024*1024PB=270B),预计这一数字仍将呈指数级增长。

  如此庞大的数据量对通信行业产生了巨大冲击,这意味着我们需要投资和部署与之相适应的基础设施,尤其是卫星通信。同时,卫星通信领域的数据市场,也将随着低轨解决方案的成功部署而进一步增长,这将促使电信和卫星运营商必须补充各自目前的投资组合,以适应未来的市场需求。

  Hispasat总部位于西班牙,拥有11颗卫星,其中数据连接业务占比60%,广播频率业务占比40%,这就使得该公司比SES或Eutelsat等具有相反收入组合的运营商,更容易受到宽带市场变化的冲击。卡洛斯表示,在过去一年中,该公司两大业务的收入呈现数据连接增加、广播减少的趋势。

  通过对LeoSat的投资,Hispasat完美补充了自己在地球静止轨道的业务,并将其业务范围顺利扩展到新的垂直领域——低轨卫星网络,而该领域将成为未来几年内各国争夺的重要市场。

  但卡洛斯指出,Hispasat对LeoSat的投资,并不是要其取代地球静止轨道通信,公司仍会持续更换退役的地球静止卫星。同时,对于消费者宽带市场来说,卡洛斯说Hispasat正在评估另一技术,即超高吞吐量的地球静止卫星。

  “谁都无法精确预测未来卫星通信市场的服务模式是怎样的,但我可以肯定的是,未来卫星通信基础设施将是一个混合解决方案,即地球同步轨道、低地球轨道和其他所有可能的基础设施的组合”,卡洛斯说。

[责任编辑:陈丽君]
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