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年终策划⑥ | 前高德时代,成从武的20年

刘小贤 泰伯网2019-01-07 18:25:43

摘要: 听听成从武讲高德的故事。

     1992年是我国改革开放进程中最重要的一个年头之一。

     邓小平在1992年南巡时的一句“谁反对改革就让谁睡觉去好了”响彻大江南北,掀开一轮改革浪潮。当年秋天,中共十四大明确了建立社会主义市场经济体制的改革目标,为推进改革再注强心针。

     这一年,大批知识分子在南巡讲话的感召之下下海创业。许家印怀揣简历奔波于深圳的各个招聘市场,马云在杭州开了全市第一家正规翻译所,潘石屹在这一年赚到了人生中的第一个一百万……

     28岁的成从武知道,自己想要“干点事”的机会来了。

年终策划⑥ | 前高德时代,成从武的20年

     感觉到一腔热血在胸中涌动的他,在1994年正式辞掉自己原本的工作,想着要下海去做点什么,于是便搞起了“实业”。

     改革春风下,执着创新的“电子梦”

     1992年邓小平南巡讲话后,在全国掀起了下海创业的浪潮。尤其是深圳和广西北海等一些沿海地区,开放程度非常高。成从武当时在国营金融公司工作,受到这股风潮感召后开始各地考察项目。用他的话说,当时并不是为了什么“财富梦”,而是想做点实业报国的事儿。

     挑来挑去,他看中了广西防城港的一个码头项目。一来那时国家需要码头等基础设施建设,二来防城港靠近越南,有边境贸易作为需求支撑。成从武和他一起下海的同事就此在1994年创办了第一家公司。

     但成从武也第一次感受到了商业的现实和残酷。码头项目一来占用大量现金,短期内难有资金回报;二来国家政策也有了一些变化和限制。慢慢地他意识到企业要生存,还是需要寻找现金流项目。

     1997年的中共“十五大”上确立了国有企业改革方向,因此一些地方政府开始售卖手中盘不活的资产、救不活的企业。成从武的团队在这个背景下,以租赁的形式“买”下了湖南张家界黄龙洞景区45年的经营权,公司这才开始有了现金流的支撑。

     尽管如此,企业负债经营的状况还是没有改变,成从武决定在其他方向做出尝试。上世纪九十年代,港台的快译通、好易通之类的电子产品很受欢迎,民众对电子产品的接受程度在逐渐增加。恰好美国在海湾战争之后也逐渐向全球开放了全球GPS民用市场,成从武就把眼光放到了这件事上。

     公司内的技术团队开始做一些GPS应用项目。最初把GPS终端安装在警用车辆上,在电脑显示器就可以显示出它们的位置,可以很方便地实现警力调度。现在看来再简单不过的功能,那时却难度颇大。“那时没什么无线网络通信方面的数据应用,数据传输全靠收音机频段,电脑还是‘286、386’[1]。”成从武回忆。

     “我一直对创新性的东西有些执念。”在成从武眼中,比起码头和景区经营而言,GPS应用更符合他的创业价值。因此,虽然这一团队一直没有产生利润,但公司还是一直维系着这个部门,就这么“养”到了2002年。这其实就是高德的雏形。

     “让轿车进入家庭”,开启了双寡头时代

     但很快成从武觉得GPS照这个做法并没什么前途。GPS是美国人的发明,但日本才是汽车导航的鼻祖。他受日本启发,决定进军汽车导航市场。

     他尝试了很多渠道,对接到了日本世界导航标准协会[2]并加入其中。从该协会取得国际导航标准、规格(kiwi)的授权后,公司走上了导航业务的发展道路。又逢“十五”规划开局,国家明确提出鼓励轿车进入家庭,在这两个背景下,公司很快迎来了与日本合作的机会。

     2002年为了更好地与日方开展业务,成从武组织公司原GPS应用团队人员成立了新实体,高德软件就此诞生。高德提供软件,日方提供硬件,通过捆绑销售的方式进军各大主流汽车厂。

     但过程并非一帆风顺。最初,帕萨特准备向高德以1300元/套左右的价格采购近两千套导航系统。在“万元户”都罕见的当年,近三百万元的订单让成从武十分兴奋。但也是在客户的提醒下,他才了解到,提供电子地图需要国家颁发相应牌照。

     这里的牌照指的是由国家测绘局发放的“电子导航地图”甲级测绘资质,它规定从业单位必须具有足够的测绘人员以及相应的数据管理手段。迄今,也只有十余家企业获得过该资质,这也是该领域含金量最高的牌照。

     高德地图开始向牌照发起冲击。在经过近两年的努力后,高德将该资质所需要求一一满足,国家测绘局终于在2004年6月向高德地图颁发了牌照。成从武清晰地记得,高德是踢开该“牌照大门”的第一家民营企业。

     这一年,距离成从武创业过去刚好十年。

     自此,高德业务走上快车道。短短几年间,高德软件迅速占据汽车导航市场。奥迪及宝马车型、通用和本田的部分车型都是高德的重要客户,与具有国资背景的竞争对手四维图新平分秋色,在我国汽车导航市场就此形成了双寡头竞争的局面。

     移动互联网浪潮下的先行军

     成从武再一次展现了他敏锐的嗅觉。

     他清楚地记得,2007年苹果发布了第一代iphone,同年12月份谷歌发布了安卓系统。2009年三大运营商正式获取3G牌照后,智能手机在我国开始井喷式增长。

     “移动导航在汽车的天花板我们已经看到了,那肯定要换终端,那肯定就是手机嘛。”在成从武的大力推动下,高德迅速开始与手机厂商合作,为其预装地图产品。三星、摩托罗拉、联想、HTC……高德很快覆盖了市面上超过90%的智能手机预装市场。

     与此同时,一件事也让他认真思考商业模式上的转变。2011年,高德在汽车导航业务上一度领先四维图新,导致后者市场份额下滑。但其重要客户宝马为了避免双寡头竞争领域中的弱势供应商失利,进而损失其长远利益。其新车到2013年底全线采用四维图新的导航产品供应。

     在接受外滩画报采访时成从武也说,“车载导航的商业模式是不可持续的,因为在这一模式中,汽车厂商内在的需求,就是不愿意哪家图商独大,你很难处于绝对优势。”

     因此,高德愈发坚定地拥抱移动市场。在美国上市后仅一年,高德在2011年就提出了“移动生活位置服务门户”的战略并正式发布“高德地图”产品。成从武也表示公司将不惜代价投资移动互联网业务。

     “这叫春江水暖鸭先知”,成从武笑称,自己提出移动互联网转型战略甚至比当年的BAT还要早,“一家公司在给手机做移动导航,还跟三大运营商都有合作,这时候移动互联网的风口来了,傻子也该感觉到了吧?”

     但并非每个CEO都有勇气带领企业于风口起舞。在新与旧的业务、客户、人才储备上无疑都需要有壮士断腕的决心。“你可能想象不到转型的痛苦。”成从武回忆,“很多做数据生产的老员工都很难接受这样的转变。”

     但最终成从武仍然凭借眼光和执行力,推动高德成功转型,使高德成为行业巨头并为高德地图成为亿万大众出行入口奠定了重要基础。此后在地图炙手可热的2012年,高德被苹果选为在华最重要的供应商。马云在2013年跟成从武见面时深感相见恨晚,并投资了高德,一年之后对高德进行了整体收购,就此在互联网和我国测绘地理信息史上留下浓墨重彩的一笔。

     [1]“286、386”指的是安装了英特尔公司X86系列CPU的电脑,广泛应用于上世纪九十年代。

     [2]日本Kiwi-W 联盟。

[责任编辑:刘艺杨]
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刘艺杨高级记者
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