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卖不掉的数据,干不好的遥感

胡月童 泰伯网2019-01-17 10:04:06

摘要: 围绕政府而生的遥感产业,活得并不是那么好。数据和应用两端的问题,是否有解?

  谷歌地图上的遥感地图,可能是普通人与遥感的首次触电。在数码相机都没普及的年代,从太空拍摄的照片更为稀奇。当第一次发现图片中竟能清晰辨认自家小区里的汽车,每个人都会为之惊奇。

  1858年法国人用系留气球拍摄了巴黎鸟瞰像片,飞机发明后的1909年则出现了第一张航空像片。随着航天技术的应用,1972年美国发射第一颗遥感卫星,标志着航天遥感时代的到来。

  从全球范围来看,1986年法国发射世界首个商业遥感卫星SPOT-1,并成立独立子公司从事影像数据的代理销售,开启了遥感商业化的大门。

遥感即图像的观念深入人心

  或许是以谷歌地图为代表的遥感影像地图太过深入人心,对绝大多数的普通人来说,遥感即卫星遥感影像。这种理论派眼中漏洞百出的浅薄理解,恰恰道破目前遥感产业的核心。

  从地面遥感到航空遥感,再到如今的航天遥感时代,遥感的目的始终如一,那便是从另一处俯瞰地球,采集数据。通常情况下,遥感观测结果最直观的呈现便是遥感影像。围绕影像数据的采集、销售和应用,遥感产业逐步展开。

  进入航天遥感时代后,卫星逐渐成为遥感最主要的平台,如今业内人士口中的“遥感”二字一般也单指卫星遥感。虽然地面遥感和航天遥感在某些特定场景下仍有不可替代的价值,但卫星遥感因其成像快、范围广、限制少等特点,应用场景更为广泛,在遥感产业中占据主导地位。

  卫星升空,数据返回,卫星就是数据。有趣的是,数据产生也是产业链的分界线,采集数据的是航天制造行业,应用数据的则是地理信息行业,连接二者的则是销售数据的代理公司。

  随着卫星资源的增多,遥感公司商业模式更为多元,但如何更好采集和应用卫星数据,是驱动遥感产业进步的永恒动力。

靠卖数据,卫星成本难收回

  根据美国忧思科学家联盟(UCS)的数据,截至2018年11月30日,全球在轨的遥感卫星(包含气象卫星)数量达到712颗,其中2018年新增数量为113颗。

  这些每天24小时不间断在轨运行的遥感卫星已经积累PB级别的大体量数据,但真正得以应用并产生价值的可能不足十一。

  据Maxar公司透露,近日因故障几近报废的Worldview-4卫星在2018财年创造了大约8500万美元的收入。这颗卫星单日采集能力为68万平方公里,就算以中国代理商200元人民币/平方公里的报价的一半粗略计算数据销售情况,售出数据仅占采集数据的2%

  业内人士推测,2018年国内头部企业数据销售收入不超过2亿元人民币,全国数据销售市场不超过10亿元人民币,数据销售有明显的天花板

  即便是国际上成熟商业卫星公司,想通过单纯的数据销售收回高昂的成本绝非易事。Worldview-4卫星制造和发射成本超过10亿美元,以2018年的收入来看,即使卫星不出现故障,按照预期在轨10-12年也很难收回成本。

  对于商业化程度更低的卫星,数据的真实应用则更难体现在销售收入上。据国防科工局统计,截至2018年6月,高分专项工程为各行业累计提供数据1300多万景影像。但业内人士透露,国家部委单位一般可以免费获得高分卫星数据。

  看似不成立的遥感卫星生意,离不开政府的支持。大部分的卫星制造与发射属于国家行为,数据应用的需求方也主要是政府。高分专项将在2020年结束,国家在遥感卫星方面的投入只会越来越少,但已有长光卫星和四维世景率先试水商业遥感卫星生意。

  缺乏国资的支持,降低成本成为新入局民营公司的首要目标。以Planet为代表的微纳卫星公司,将单颗遥感卫星成本压缩至几万美元。

  更强的遥感数据采集能力也有机会催生新的遥感应用。目前,国内已涌现出欧比特、千乘探索、零重空间等一批商业遥感卫星公司,为应急、高频应用提供更多支持。

遥感服务市场有待突破

  站在卫星服务市场角度,遥感市场实在小的可怜。据卫星工业协会(SIA)的报告,2017年全球卫星服务收入为1287亿美元,遥感卫星服务收入为22亿美元,仅占其中的1.7%。业内人士估算,2018年中国遥感数据增值服务市场规模在50亿元人民币以内。

  遥感数据增值服务市场主要面向政府。大多数企业迎合政府而生,甚至依赖政府而活。除去几家头部企业,提供遥感应用服务的小公司多如牛毛,资本寒冬下一旦政府拖延款项,小企业很可能会被拖垮。

  遥感企业渴望突破的to B市场一直难有进展,和大多企业不具备精细化的商业服务能力也有关系。政府单位在验收时对项目执行时间、质量等容忍度较高。这样的履约方式与to B市场真正的商业化需求仍有差距。

  遥感采集能力是限制整个遥感应用市场的另一因素。这也是商业卫星公司的必然逻辑。Satellogic中国市场总监肖振强告诉泰伯网,即使是针对国内设计轨道的高分一号卫星,都不能保证产出一张完整的中国影像。

  遥感应用企业则只能盯住能做的那部分。珈和科技创始人兼CEO冷伟认为,目前的数据质量已经变得越来越好,部分的商业化需求是可以满足的,需求也逐渐增大,公司营收已连续5年保持2-3倍增长。

  北方天空研究(NSR)预计在未来10年卫星图像数据的销售仅略有增长,而数据增值服务的收入将增长四倍。增长的前提条件必定包含遥感数据与行业应用更好的结合。

  作为一门技术,一种手段,国内遥感已融入地理信息技术之中,适应了地信产业原有的体系。未来遥感数据和地信数据也会融入大数据体系,成为时空大数据,更好服务于各行各业。冷伟认为,单一的遥感数据价值非常有限,作为一个重要的数据来源或者说观测手段,遥感一定会融入到大数据体系,只是不同的商业模式需要的数据和服务类型会有比较大的差异。

  地图在互联网行业的参与下走向全民应用,遥感和大数据的融合,或许也不是现在的遥感产业能够做到的。由头文件和多个波段文件构成的“复杂”文件,通过专业软件才能显示为一张遥感图像。这令外行人无法理解,但并不影响开放思维后,越来越多的普通图像处理技术在遥感图像的应用。

  目前干得不太好的遥感,如何把握机遇干得更好?云游九州创始人李振宇的一篇文章这么写道:“借助手段,意味着某种通向自由之路,执着于手段,就会被手段所奴役,形成作茧自缚的尴尬。

[责任编辑:胡月童]
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