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Planet@China 美国卫星数据公司CEO的中国之旅

国遥新天地 国遥新天地2019-06-28 14:32:31

摘要: 泰伯网采访到了Planet CEO William Marshall,借此机会就Planet与中国市场如何更良好合作等多个话题展开对话。

  美国微小卫星遥感影像领军企业Planet的发展历程以及技术创新足以让众多国内商业航天与商业遥感领域引发关注。从渠道消息中获知Planet公司高层一行造访中国合作伙伴与客户的消息,泰伯网第一时间抓住机会采访到了Planet CEO William Marshall(以下简称Will),借此机会就Planet与中国市场如何更良好合作等多个话题展开对话。
  Planet@China 美国卫星数据公司CEO的中国之旅

  初创Planet快乐生活

  或许,Planet在2009年,公司初创阶段是Will最为怀念也是最快乐的日子。每当提到这些回忆,Will总是难掩内心的兴奋,几乎是手舞足蹈地询问记者,“我们能聊多长时间?”每每回顾Planet的创立历程,完全符合典型的美式车库创业的励志故事,几个志同道合的年轻人偶然的相遇,一拍即合,毅然果敢,打破“体制内”铁饭碗,投身创业,实现梦想的同时也改变世界的经历,确实足以让自己自豪一辈子。

  Planet初创之时就立足于制造前所未有、命名为Doves的微小卫星,构建覆盖全球的卫星群,以此代替传统的中大型遥感观测卫星,用更低的成本更灵活地获取影像数据。一开始,Planet的几个创始人在狭小简陋的木屋仓库里,几乎是从零开始地去实现图纸上的设想,Will亲自动手设计和制造微小卫星所需的各种零部件,将传统大卫星从吨级的重量压缩到仅五公斤的Doves,高度压缩的重量体积与内部高度集成的工作难度是可想而知的。

  Will对此依然记忆深刻,“因为不存在采购的可能性,一切都需要重新设计和制造。”镜头、天线等很多核心部件都是自己制作。不断针对功能性能可用的实验、验证、改进和确认,在Planet成立的最初几年里,类似工作成为了日常的主要内容。不断的摸索,让Planet形成高效的微小卫星制造流程,极大地缩短卫星产品生产周期,直到现在,Planet已经具备了每周生产40颗卫星的生产能力。

  快速的制作生产周期,也保证了其微小卫星较快的迭代速度。Will表示,Planet到目前已经完成了十三代的卫星设计。第13代新版本卫星,无论是分辨率,还是数据获取能力都得到了进一步提升。据Will介绍,相比第一代Doves,数据采集能力足足提升了1000倍。
  Planet@China 美国卫星数据公司CEO的中国之旅

  Planet位于旧金山的办公室。图片来源:彭博社

  短短几年间,Planet陆续完成了自己设定的目标,包括微小卫星的设计制造,发射部署多组Flock卫星星座群,也包括地面站的建设等工作。到2015年,Planet已经实现每天获取一遍覆盖全球的卫星影像数据,Will形容这样的工作真的“非常有趣”。

  不断进取Planet不仅是微小卫星

  Planet是世界上在轨卫星最多的公司,卫星群在太空环绕地球可每日获取全球的卫星影像。基于庞大数量的微小卫星群造就了Planet在全球覆盖以及同一地点高效重访能力。

  目前,除了特有的Doves星群共有超过140颗卫星在轨服务,分辨率为3~4米,另有更多的下一代先进卫星在规划当中即将发射部署。该星群最大特点是每天对全球陆地和重点海域进行系统采集,实现每日全球数据覆盖,Doves微小卫星的快速灵活全覆盖高重访数据采集能力让Planet足以傲视全球。

  不仅如此,为满足用户的多样性需求,同时也为弥补微小卫星在中高分辨率数据采集能力上的不足,Planet在2015年底收购德国具有特色“红边”波段的RapidEye卫星星座,该星座由5颗相同卫星组成,分辨率为5米。2017年4月,Planet从谷歌手中收购了Skysat星座。当时Skysat星座包含7颗卫星,分辨率为0.8米。Skysat并入Planet后两年间又发射了8颗卫星,使得Skysat卫星总数达到了15颗,成为目前最大的亚米级高分辨率卫星星座,可实现一天内对全球任意地点多次拍摄。未来的计划中SkySat卫星数目将进一步增加到21颗,将具备对地表目标高达每天8次的高重访能力,此外,SkySat卫星特有的提供50帧/秒的视频数据的能力也将进一步加强。

  Planet公司高频率中高分影像,适用于对目标区域进行时间序列动态监测的卫星遥感用户,如区域资源环境动态变化、农作物全生长周期、特殊目标动向、灾害应急、热点地区及热点事件等监测。这就意味着Planet基本实现了实时型数据采集,数据的实时采集能力对于工业巡查、农作物监测、城市环境监测、自然资源与野生动物的保护等领域意义重大。

  如果说,能够每天更新覆盖全球的高频次重访率数据,以及同分辨率卫星数据相比占据绝对优势的价格,是Planet的之前以及目前最大竞争优势,那么不断提升和强大的卫星数据采集能力,背后是Planet正在向卫星数据智能化处理与分析平台转型Will对此给出了明确的确认。

  能力与市场并重的开拓

  可以说,现在的Planet已经成为集卫星制造、数据采集传输、分析服务为一体的综合性空间智能数据平台公司。

  Planet公司在全球建立了31个地面接收站,将每天获取的大量影像上传至云平台。在云平台直接对数据进行联机自动编目、几何校正、匀色、拼接等处理,用户通过电脑、平板、手机等方式可随时访问这些影像。同时,云平台开放了API接口,用户可以进一步将自己的算法接入平台,以实现更高级的影像分析与信息提取。

  同时,Planet不断将AI、机器学习等新技术用于数据应用上,研发了数据的自动化索引判读的软件平台,以此提供更多的增值分析服务。如提取道路信息、查看进出港集装箱船只数量、以影像为底图叠加防洪水库信息提取泛洪区等应用场景,为相关用户提供更准确的分析结果。

  区域拓展与能力提升同样重要。Planet的业务遍及美国、欧洲、中东、亚太等多个区域,目前公司大部分市场份额都来源于美国,亚太市场所占的份额较小,但可以肯定这块市场却是发展最快的,未来Planet仍将大力发展亚太市场,其中中国市场将会是重中之重,中国的卫星影像市场核心在于我国国土面积以及市场空间的基数巨大,这对于任何一家卫星影像数据企业,都充满了吸引力。Will在采访中一再强调,与国内重点合作伙伴及用户的直接沟通对话,是本次中国行程的主要内容。

  Planet与环球星云采取云平台服务模式

  2018年,Planet与中国的环球星云遥感科技有限公司(以下简称“环球星云”)签订合作协议,由环球星云独家负责Planet影像数据及其服务在中国市场的运营推广。传统的遥感影像数据订购模式,已经不适应新形势下用户对卫星遥感持续性监测服务的需求。Planet与环球星云双方共同研发,面向中国用户推出了“高频次遥感监测云平台”。

  据此前采访过的环球星云负责人介绍,基于云平台,用户可以在任何时间、任何地点直接访问云端,查询、浏览、对比目标区域时序影像数据,可以进行一些简单的前端处理与结果导出。同时,用户也可选择将需要的数据下载下来,用于进一步深度分析处理。云平台后台也有环球星云及Planet技术团队提供针对性的支持。

  未来,在数据基础应用之上,平台将增加影像分割分类、指数运算、特定区域持续监测预警等更多高级功能,完全可以帮助用户通过卫星遥感影像实现对目标区域的实时监测,这是一个充满想象空间的市场巨大突破。

  写在最后

  牵动全世界神经的中美双边贸易谈判渐渐进入关键阶段,而此时此刻,William Marshall对中国用户的专程造访,背后具体什么引申内涵我们不去作更多猜想。但中国市场的重要性是毋庸置疑,作为世界一体化的市场分工重要成员,中国市场与中国用户崛起与壮大,对于全球互通多元化的整体市场贡献着不可忽略的力量,可以肯定的是,市场的发展绝不会因为某些人某些事件和某些思维形成壁垒和障碍。

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[责任编辑:王臻]
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