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美团低调的自动驾驶之路

美团将边界扩展至自动驾驶,与亚马逊的布局类似,并在局部与BAT未来战略路径重度重合。

美团低调的自动驾驶之路

对于王兴来说,一场不得不打的战争已经到来。

美团是一家很有野心的公司,边界在不断扩大,从团购起家,做酒旅,之后切入外卖,然后杀入到共享出行(网约车、共享单车)领域。如今,这份野心扩展至自动驾驶,与亚马逊的布局类似,并在局部与BAT未来战略路径重度重合。
在BAT All in 自动驾驶强火力之下,美团自然不会心甘落后。相比互联网行业的其他大佬,美团在自动驾驶方面的动作总是雷声小雨点大,而且和BAT这些土豪们挥金如土玩自动驾驶不同,美团走的是实用主义路线。
低调发力,美团关于自动驾驶的业务全局很难拨开重重迷雾看清,但在这场技术壁垒更高,资金需求更大,体系也更为复杂的布局中,王兴很清楚自己的最终目的。
那么,在自动驾驶时代,美团会扮演什么的角色?
逻辑清晰,边界在扩张中逐渐明确。
建立无人配送生态联盟;
高精地图保证自动驾驶安全。
关于“无人配送”与“高精地图”,两个边界逻辑不同却又相互关联。
美团在自动驾驶领域打法奇特,另辟蹊径。依托在建立场景、技术、运营、行业规范四种能力之上的无人配送生态圈实现企业整体业务的技术升级;高精地图则是在技术升级基础上的老业务、新赛道的形态衍生。
美团不仅是一家“外卖”公司,而且是一家加码自动驾驶的科技公司,深以为然。
围绕外卖业务,以低速L4为切入点,通过无人配送和高精地图协调发展,美团正在打造自己的自动驾驶版图。
动作频频,发力无人配送
在成立的第十年,美团终于迎来了首次全年盈利,但受疫情的冲击,不利因素开始显现——外卖业务锐减的不确定性、到店和酒旅业务的停滞。
此外,外卖是一个非常在意规模效应的生意,王兴很在意规模,他曾说“低毛利加小规模,没有很大价值,但低毛利加大规模,有很高的商业价值。”
理论上只有不断增加的劳动力成本,平台才能降低配送时间。考虑到不断增加的劳动力成本,由自动驾驶技术附能的末端配送,才能摊平成本,从而接入更多的商家,最终获得更多的订单。
所以,末端配送极有可能成为未来主流的外卖配送方式。基于此,美团最初布局无人配送,源于刚需。
在过去两三年里,美团自动驾驶团队不断扩张,无人配送部也从去年开始落地成果。
正如美团无人配送部算法总监申浩所讲,凭借技术和商业双轮驱动的优势,美团无人配送以需求为导向,
面向规模化迭代技术,通过商业模式的充分打磨与实践,实现落地闭环。
1、美团加入BDD
2015年5月,美团加入加州大学伯克利DeepDrive深度学习自动驾驶产业联盟(BDD)。双方将通过技术团队和学术团队的深度合作,推动双方在自动驾驶领域高质量数据的共享,通过产学互动,在无人配送场景、数据等方面加快自动驾驶的技术创新、理论创新、以及落地应用的进程。
据悉,BDD产业联盟着重于汽车应用中计算机视觉和机器学习领域的最新技术的研究。BDD研究中心设在加州大学伯克利分校,拥有来自深度学习、计算机视觉、机器人、自动驾驶等多个部门和中心的30多位有突出成就的伯克利知名教授和科学家。
2、美团发布无人配送开放平台
2018年7月,美团对外正式发布无人配送开放平台。美团向合作伙伴开放场景、技术、运营等。并且吸引足够多且合适的合作伙伴加入,这些企业分别来自软件、网络、器件、整车和实业等领域。
在此基础上,美团联合众多企业及院校、政府等机构,通过自动驾驶、远程遥控等技术应用,同时依托物联网技术,可以打通公开道路、园区、建筑物内部等不同场景。
按照美团的设想,在无人配送开放平台的基础上建立无人配送联盟,做「低速末端配送领头大哥」。
3、联合法雷奥打造无人配送车eDeliver4U
2020年CES上,美团与法雷奥联合研发的自动电动送货机器人原型——法雷奥eDeliver4U亮相。这是由下游应用厂商与汽车零部件制造商联手打造的具备车规级(感知及软件系统)的无人配送小车。
早在2019年,美团与三家海外公司达成合作,其中法雷奥为美团的自动送货车提供动力和传感器等关键部件,英伟达为开发和测试提供技术支持。
据雷锋网了解,eDeliver4U采取了模块化开发,这既有利于成本控制、车型的灵活配置,也意味着大规模量产的可能性。
无人配送不是单纯的技术是否成熟问题,而是一个需要价值链上下游企业协同解决的挑战。
按照美团的说法,在上下游打通的基础上,2020年是走向商业化的关键一年。
美团内部人员告诉雷锋网,2020年,美团会加大增加无人配送试点项目。
前不久,美团则把无人车投放到北京顺义的多个社区,配合美团买菜向居民进行配送。
美团首席科学家夏华夏曾乐观地预计,大概五年左右后,美团的无人配送车将部署到三线城市。到了那个时间,“无人配送应该会应用的比较广泛了”。
无人配送车离不开高精地图
对于加码无人配送的美团来说,高精地图是一个必争的市场。
美团曾于 2018 年 7 月宣称,其终端配送小车可实现 L4 级自动驾驶,即基本不需要人工接入的高级别自动驾驶,这需要匹配高精度地图才能实现。
目前业界形成统一意见,L4级别自动驾驶离不开高精地图。
按照他们的说法,即使未来的芯片计算性能大大提升以后,也不会不使用高精地图这么好的产品。
因此,图商、互联网公司、车厂、创业公司以及物流企业等一波又一波加入高精地图阵营。

美团低调的自动驾驶之路
2019年8月,美团也确认正在开发地图业务,并称其为“美团地图”,和LBS服务、网约车、大交通一同隶属于LBS平台部门。
如今美团仍在大力拓展高精地图能力。
据悉,基于目前地图采集算法,美团正在大规模制作厘米精度的高精地图,包括车道线信息、道路限速、限高等标识信息。
除此之外,美团也在解决地图的实时更新问题,目标是在道路情况发生变化时,自动地、实时地在地图上更新。
对于美团来说,如何提高无人配送运输的效率,降低运输的成本一直都是他们所面对的难题。
同时如何保证配送的实效性和安全路径的安全问题成了无人配送未来必须要考虑的问题,而这些都需要高精度的地图,才能保证无人配送的安全性和有效性。
当然,美团的雄心不会止步于此,打造“美团地图”便是明证,也是其在自动驾驶领域不断扩张的前提。
卡在资质问题上的美团,也为进军地图服务取得了很多准备。
2019年4月,自然资源部发布关于北京三快科技有限公司等8家单位申报甲级测绘资质审查意见的公示。
美团原有互联网地图服务乙级资质,本次互联网地图服务甲级资质申请已进入公示期。
结合美团的商业模式来看,无人配送+高精地图的模式,无疑加快了L4级无人驾驶的落地,尤其是在末端配送领域。
下一步,发起进攻战
对于美团而言,自动驾驶是一场必须拿下的战争。先从末端配送开始,然后对原有核心业务的重新技术赋能,高精地图技术在这一过程中始终作为介质串联。
事实上,当前业界对于末端配送的争夺战已经进入白热化阶段,不管是美团,还是京东、阿里,都希望能够率先抢占末端配送市场。
因此,在通往最终胜利的道路上,美团每一个对手都是巨头。
不过,美团一向不是阵地攻坚战,而是避开对手的强势,攻击对手的薄弱环节,侧翼包抄。自动驾驶亦是如此。

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