英国初创公司five AI获3500万美元融资 开发自动驾驶出租车

本轮3500万美元包括约1830万美元A 轮融资和1670 万美元政府扶持基金。

  9月8日消息,据美国科技博客Techcrunch报道,英国自动驾驶创业公司five AI近日宣布,已完成3500万美元新一轮融资。本轮3500万美元包括约1830万美元A 轮融资和1670 万美元政府扶持基金。

  A轮融资由瑞士风投公司 Lakestar Capital 领投,Amadeus Capital Partners、Notion Capital和Kindred跟投,后三者均为去年天使轮投资方。剩余的1670 万美元来自伦敦市政府扶持基金。伦敦市政府正在推动一个名为StreetWise的自动驾驶项目,该项目致力于在 2019 年让自动驾驶汽车在伦敦实现商业化运营,five AI作为主要参与公司拿到了政府的扶持基金。

初创公司five AI获3500万美元融资 开发自动驾驶出租车

  2016年7月,FiveAI刚刚完成了一笔总额为2700万美元的融资。此轮融资由Amadeus Capital Partners牵头,同时参与的还包括Spring Partners以及Notion Capital,此次融资距离上次完成天使轮融资刚刚过去一年多时间。

  今天有很多很多公司在自动驾驶汽车上服务。它们包括其他创业公司,如Zoox和Nutonomy(FiveAI打算建立自动驾驶出租车队平台)、Uber,博世、特斯拉、奔驰、英特尔、谷歌、苹果和百度。由于这些公司要想研发自动驾驶必须有上亿的资金和团队,这样显得FiveAI的A系列和政府补助金确实非常有限。

初创公司five AI获3500万美元融资 开发自动驾驶出租车

  但是,five AI联合创始人、CEO Stan Boland在今天早些时候针对FiveAI新办事处的采访中,他提出了一个案例,为什么欧洲在这方面需要自己的创业公司。一方面,英国的城市不像美国或亚洲城市,驾驶文化完全不一样。英国拥有杰出的软件工程师人才以及AI专业知识储备,这主要归功于牛津、剑桥以及帝国大学在AI/机器学习技术领域的优势地位。他认为,现在是时候在这个地区让人们看到更多的人工智能技术。

  “我们认为现在是欧洲建立一家大型科技公司的时候,他指出,交通运输可能是大型科技公司的核心。运输将是一个改变公司命运的部门。”

  事实上,Boland是一位创业老将,在过去几年中,他先后创办过Element 14、Icera和Neul,这些公司先后被芯片巨头博通、NVIDIA和中国通信巨头华为收购,总收购金额超过10亿美金。

  five AI的战略与一众自动驾驶创业公司并无二致:除了上面提到的运营由自动驾驶汽车驱动的出行服务,five AI也致力于研发自动驾驶软件系统,搭载在现有汽车上。具体来说,five AI希望利用AI/机器学习与计算机视觉技术,摆脱自动驾驶汽车对激光雷达的需求,通过整合摄像头和雷达等传感器,确保自动驾驶车辆安全且精准地利用较为简单的地图在城市环境下完成导航。据悉,这套方案将在采集、维护和共享高精度地图领域优势巨大。

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