不用激光雷达搞自动驾驶 这家印度公司什么来头?

新智驾2018-01-05 07:40:00

摘要: Flux Auto 创始之初就走了一条不同于谷歌、Uber 和特斯拉等巨头的道路。

  来自印度的自动驾驶公司 Flux Auto,他们的思路是,自动驾驶是解放司机而非替代司机。来看看他们在商业化落地上,具体是如何思考的?

  虽然全球各大巨头都在自动驾驶行业鏖战正酣,但却没人将目光投向尘土飞扬且交通混乱的印度。不过,一家年轻的班加罗尔新创公司却认为印度混乱的道路是自动驾驶技术最理想的试验场。

  “对我们来说,道路越混乱能采集到的数据就越多,算法的训练也更有效。印度的道路状况让我们的算法更强大也更复杂。”Flux Auto 公司创始人 Pranav Manpuria 说。

  这家创立 11 个月的公司两个月前才崭露头角,不过今年 2 月它就要在印度上线测试项目了。本着满足市场需求的理念,Flux Auto 创始之初就走了一条不同于谷歌、Uber 和特斯拉等巨头的道路。

  “我关注谷歌和 Uber 等公司很多年,现在它们根本没有要将自动驾驶汽车带向市场的迹象。在理解了自动驾驶行业的核心技术后,我觉得我们也能干出一番事业。不过,从一开始我们就清楚,公司要开发的不是自动驾驶汽车,而是卡车能用到的自动驾驶套件。在几乎没有任何资源的情况下,我们的团队能走到今天实在是令人骄傲。”Manpuria 说。

  看到这里,你肯定会说,不就是要做自动驾驶卡车吗?沃尔沃、Uber、谷歌、戴姆勒、特斯拉等巨头也都有这个业务啊,而且它们还准备先拿自动驾驶卡车当进军市场的试金石。

  不过,Manpuria 并不担心。“这些公司都有个问题,那就是过去十年来它们一直在投入巨资做自动驾驶汽车,现在才临时转向做卡车,想理解这个市场需要花不少时间。”Manpuria 信心满满的说道。

  此外,Flux Auto 与巨头们的最大差别在于对市场的理解,前者的套件可直接用于老款卡车。

  “一开始,我们心里也忐忑。不过,现在我们已经明确了方向,Flux Auto 的产品更像是一个配件,而不是卡车生产线上的一个关键零部件。印度市场有数百万辆传统卡车,我们想吃掉这一市场。”Manpuria 解释。

  想成功先得有个远大抱负

  除了对市场有着不同的理解,Flux Auto 几乎每前进一步都在挑战整个行业的发展轨迹。Manpuria 的目标是让卡车实现 Level 3 级别(SAE)的自动驾驶,而不是直接抢了司机的饭碗。

  Manpuria 指出,“Level 5 级别不再需要人类驾驶员,甚至方向盘都可以直接取消,这可不是一时半会就能实现的。我们最终也会朝这个方向发展,但现在我们还是专注于 Level 3,而且要做就做到最好。当然,这并不意味着我们做的只是驾驶员辅助系统,它其实可以完全掌控车辆并像人类司机一样做决定。我们的目标不是替代人类司机,而是增强他们的能力并帮助司机更高效的完成工作。人们未来可能会爱上 Level 5,但现在他们更需要 Level 3。”

  卡车制造商挺赞同 Flux Auto 的看法,据 Manpuria 介绍,公司与两家 OEM 厂商的谈判已经进入了收尾阶段。“现在我不能透露它们的名字,但其中一家可是全球五大 OEM 商之一,另外一家则是印度市场的领头羊。”Manpuria 解释道。

  二月份的测试项目开始后,将有 60 辆卡车参与其中。此外,它们还得到了一辆全新的自动驾驶算法训练车,而在此之前它们一直在用一辆车龄 6 岁的老卡车进行研发,Manpuria 的团队还将它命名为“李将军”(一部美国动作喜剧中的角色)。它们的新测试卡车则得名“神秘机器”。

  “眼下,李将军已经可以在可控环境下自动驾驶了,车道保持、并线和 S 型弯道它都能胜任,识别起限速标志和停车标志等路标也不在话下。我们的目标是让卡车能在高速路上实现自动驾驶。” Manpuria 表示。

  Flux Auto 还有一大优势,那就是它们不开发全自动驾驶汽车,因此也不用面对各种恼人的法律障碍。

  “卡车上会一直有司机值守,如果他们开车不专心,系统会发出蜂鸣并将控制权交还给人类司机。” Manpuria 解释道。

  虽然现在专注 Level 3,但 Flux Auto 也有升级自动驾驶级别的路线图。“Level 3 套件正式部署后,我们会花 18-24 个月升级到 Level 4。对于未来的路线图,我们心里十分清晰。” Manpuria 补充道。

  主要目标:商业可行性

不用激光雷达搞自动驾驶 这家印度公司什么来头?

  *Flux Auto 团队成员

  眼下,激光雷达已经成了各大巨头旗下自动驾驶汽车的标配,不过昂贵的成本已经成了阻碍此类车辆商业化的绊脚石。鉴于尽快将自动驾驶套件商业化是 Flux Auto 的主要目标,因此这家公司决定放弃激光雷达,改用自己的传感器。

  “我们的整个传感器系统成本还不到一台激光雷达的十分之一,而且它不需要强大的计算能力做支撑。只要价格合适,我们商业化的目标就能实现了。”Manpuria 说道。

  Flux Auto 的系统用到了视觉系统(摄像头)和其他传感器,其中包括 6 颗摄像头,一颗前置,一颗后置,其他四颗则放在车辆两侧。不过,这套系统能像激光雷达一样提供足够精确的数据吗?

  Manpuria 的回答倒是足够干脆,他表示这套系统非常可靠。Manpuria 宣称,“我们并没有拿激光雷达当评判标准,我们看的是采集到的数据是否有意义,是否够用,车辆周边发生的事这套系统能否滴水不漏的进行记录。从效果来看,我们达到了既定目标,这套系统不会漏过任何关键信息。”

  Flux Auto 今年 8 月就准备在印度部署 2500 套自动驾驶套件。

  解放司机而非替代司机

  达到 Level 3 级别后,大卡车就能在长途高速行驶时进入自动驾驶模式了,等下了高速司机才需要介入。这种新形式将提高驾驶员的生产力,降低事故率并帮助运输公司增加营收。

  “有了这套系统,司机就不会那么疲劳了,原本一天最多工作 10 小时的他们现在可以开 16 个小时。同时,自动驾驶套件不但能减少事故,还能降低事故率。要知道,一旦车辆发生了小事故,就得去修理厂修理,除了修理费,在厂里浪费的时间也都是金钱。”Manpuria 解释道。

  Manpuria 还表示,这套系统离内置了一个名为“智慧车队”的功能,如果一套系统出现了问题,它吸取的教训能传给其他车辆。“这就意味着,车辆不会在同一个地方绊倒。”

  除了在印度测试,Flux Auto 还想进军国际市场,一旦成功商业化就会在八个月内将产品带回印度。

  关于这一点,Manpuria 解释称,“我们会先将目标定在中南美和东南亚市场,不进军北美和欧洲是不想和巨头们正面碰撞。印度市场并不在我们第一波的考虑范围内,因为我们想要个比较好的首发道路环境。”

[责任编辑:李盈]
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