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盘点:2018硅谷巨头七大丑闻

逐夏 猎云网2019-01-04 10:09:53

摘要: 2018年,硅谷上演了一场清算。各种负面新闻, 遭到了外界的质疑与批评,所谓的使命宣言再也经不住考验。

  科技公司总是标榜自己是好人。但2018年,关键人群质疑了长期以来人们认为硅谷代表着进步与美好的看法。

  随着初创企业规模越来越大、资金量越来越多,及硅谷之外积聚了更多的权势与影响力,政界与商界正进行着一场清算。使命宣言如“连结世界”与“不作恶”再也经不住考验了。

  回顾今年一些最具影响力的新闻主题,你就会明白其中的缘由。我们已经收集了太多像这样的反例。

 

  安卓联合创始人安迪·鲁宾9000万美元辞职补偿与性丑闻曝光

  自#MeToo运动打开了大范围认识性别平等,公平对待女性及弱势群体的重要性的大门以来,科技行业就被认为是各种不当行为的缩影。

  10月,《纽约时报》的一项调查详细描述了鲁宾在2014年离开谷歌时是如何获得9000万美元的辞职补偿。当时谷歌隐瞒了鲁宾与内部员工的不当关系及在其在职期间被指控行为不端的情况。这是个再熟悉不过的故事:科技行业的女性工作时备受骚扰,行为不端的高管却可免受惩罚。谷歌的员工对此无法忍受。

  据 Kate Clark报道:在旧金山的一场会议上,谷歌员工宣读了他们的要求清单。该清单包括终止在骚扰与歧视案件中采用强制仲裁的做法、承诺薪资与机会平等,及设立透明、合理的程序让员工安全、匿名地举报不检点的性行为。

  鲁宾之后离开了他的智能手机公司Essential。

  

        首起自动驾驶命案:Uber SUV在亚利桑那撞死一名女性

  3月,首起自动驾驶命案发生于亚利桑那州坦佩市,49岁的行人Elaine Herzberg被Uber自动驾驶测试的SUV撞死。该辆SUV处于自动驾驶模式,车座上的安全驾驶员当时未实施及时干预。

  坦佩警方发布的报告中称调查员确定在43分钟的测试驾驶期间,司机低头查看手机204余次,还在视频网站上播放了《美国之声》。执法部门认定,在19公里的总行程中,司机有6公里或约31%的时间都没有看路。

  因此,Uber暂停了其在匹兹堡、多伦多、旧金山及菲尼克斯所有的自动驾驶测试,并发布了一份安全报告,详细说明了公司将如何在自驾测试汽车上增加防范措施。自动测试的车辆将启用自动刹车系统并有两名员工一直坐在前座。

  该事故立即引发了保险与责任问题与美国国家运输安全委员会的调查。随着交通公司在开发可打造城市交通未来解决方案上全速前进,这一类悲剧也在提醒我们当自驾车与人都在马路上行驶时,到处都是危险。Uber吸取教训了吗?我们很快就会知道。因为Uber已获得宾夕法尼亚的许可,可恢复自动驾驶汽车测试。

 

  Jamal Khashoggi被沙特特工暗杀,引发硅谷思考富裕之因

  硅谷的公司都习惯于抱着侥幸心理逃脱。大企业如Uber、特斯拉及Facebook在因安全漏洞造成的严重破坏及性骚扰丑闻曝光的困境中来回浮浮沉沉。但隔天这些就会在埃隆·马斯克吸食大卖的病态图片等新闻发布后被遗忘。

  但有一个消息令公众震惊数周。那就是《华盛顿邮报》驻沙特领事馆(位于伊斯坦布尔)的专栏作家Jamal Khashoggi在尝试取得结婚证时被沙特特工暗杀了。

  令科技行业整体感到不安的是它与公然滥用其权势及资金的政府相似。硅谷的资金来源主要是软银愿景基金及沙特王国的代理。软银愿景基金的930亿科技基金有一半都是由沙特王国提供的。这意味着沙特王国对美国初创企业的投资总额远远超乎其他任何一家风投基金的投资总额。在余波之后我们看过任何一家初创企业拒绝与软银合作吗?没有。我们会看到吗?很可能不会。因为硅谷的企业家都仅他们方便之时参与政治并积极活动。

  资金来源于此的硅谷企业在与沙特及其王储 Mohammed bin Salman(Salman在过去以与科技行业CEO们交好而闻名)保持和平之时可获得既定的利益。但随着沙特的资金持续扭曲美国的风投企业,我们能得到什么呢?软银在陷入负债危机之时,仍通过一轮又一轮的融资支撑了无数的初创企业。

  随着软银的资金规模的扩大,估值也随之提高。科技行业创始人及CEO们都面临着这个万年不变的问题:善用非法钱财是否合适?软银在2018年首次公开募股中创历史新高,首日市值即下降了15%。如果创始人们开始批判地思考资金的来源并采取行动,Khashoggi 暗杀事件的后果可能会标志美国风投企业一个时代的结束。

 

  Facebook的挣扎

  Facebook 的2018年以扎克伯格的一篇文章拉开了序幕。该文章模糊地描述了他个人关于修复Facebook的挑战。2017年,Facebook遭受了很多批评与非议。外界批评扎克伯格在打击Facebook上虚假信息泛滥及阻止俄罗斯干预2016年美国大选都做的不够多。网络暴力从未如此严重。这一切发生的时候,人们刚开始意识到盲目浏览Facebook的核心产品Newsfeed上的信息完全是在浪费时间。

  之后,Facebook就发生了两起安全丑闻,发生的时机似乎十分微妙。

  在Facebook被一家与特朗普政府相关联的公司剑桥分析黑过后,扎克伯格回应了国会。2014年初,该企业以欺骗用户与Facebook的方式,窃取了Facebook 5000万的用户数据。

  如果这还不足够,仅数月之后,Facebook透露道:黑客利用漏洞窃入用户的个人数据中,3000万的用户数据处于危险之中。扎克伯格说道:黑客是利用了Facebook开发者的应用程序界面(API)连接上用户的信息页来获得用户名、性别及家乡等信息。

  皮尤研究中心的一份报告详细阐释了Facebook用户是如何变得愈加地谨慎和批判,但他们仍不能放弃Facebook。新闻与社交媒体就好比油与水,不能在同一信息流上共存。2018年,Facebook陷入一场完美风暴中。用户开始认识了Facebook的本来面目:一个为从用户的重度使用倾向中牟取利益,利用算法将事实、观点及恶意虚假信息混合在一起的平台。令人欣慰的是随着人们对Facebook愈加地小心与挑剔,并吸取前辈的开创性错误教训,一个崭新的、美好的社交网络将会被建立。

 

  苹果市值达1万亿美元,庆祝iPhone的设计变化一周年

  于苹果而言,今年是硬件升级繁忙的一年。MacBook Air配备视网膜显示屏。 Apple Watch设计大变。iPad Pro告别Home键。新版mac Mini及升级版Apple Pencil上市。9月,苹果在库比蒂诺举办了年度硬件发布会,发布了三款新版iPhone,分别是XS、XR及XS Max,并且宣布明年将发布新款Mac Pro。

  8月,苹果市值率先达一万亿美元。推动苹果跨越这一里程碑的并不是磨损的电线或糟糕的键盘,而是利润本已颇丰的iPhone售价的持续上涨。尽管苹果仍盈利丰厚,增长却很缓慢。

  科技股在年底疯狂下跌。苹果比大多公司更好地度过了这场动荡,但在高端硬件的创新上苹果可能遭遇了瓶颈期。如果苹果想达到2万亿的市值,或许将重心转到其他可盈利的方面如Apple Music和iCloud是个明智的方法。

  随着大型科技企业的规模不断扩大、资金量持续上涨,有关反垄断与监管的问题不断被提出,这是为了保证这些企业不拥有太多经济权力。在这个问题上,库克比许多政界领导权力都大,希望他可以善用此权力。

 

  特斯拉CEO埃隆·马斯克因证券欺诈被美国证监会起诉

  今年8月,特斯拉CEO马斯克在推特上宣布他正考虑以每股420美元的价格将特斯拉私有化,并已获得融资。该消息引发了全网的热议与质疑。这是合法的吗?还是一个玩笑?该条推特导致特斯拉股票在8月7日上涨超6%。马斯克还抱怨道:“作为一家上市企业,特斯拉遭受了卖空团体的持续攻击,这极大地损害了特斯拉的宝贵招牌。”

  马斯克确实会见了沙特政府的基金代表。代表告知马斯克他们已购买了5%的特斯拉股票(价值20亿美元),而且对特斯拉私有化很感兴趣。已证实该代表有权为该基金的这类投资做决策。然而,一切都是口头约定,马斯克也未告知纳斯达克相关事宜。

  9月末,证监会起诉了马斯克,指控其在推特上发布的虚假及误导性信息存在证券欺诈,并试图将他清除出特斯拉。两天后,马斯克与证监会达成和解。他辞去了董事长一职,但仍担任CEO。据证监会称,马斯克与特斯拉还被责令根据法院程序,各自支付2000万罚款给受害的投资人。

  上市公司本应重视股东的利益。但马斯克冲动的推特打破了此信任,他也为此付出了4000万及董事长一职的代价。这就是为什么我们永远都不应对领导抱有过多的恐惧或信心。马斯克的发明正改变着世界,他是个才华横溢的人,但他也是个有缺点的普通人。特斯拉董事会应采取更多的措施来平衡高层的权力。

 

  亚马逊第二总部大骗局

  科技行业为城市创造了新的财富。为寻找第二总部,亚马逊在全美启动了路演。毫无疑问,亚马逊庞大的零售业务及云服务会给该地区带来更多的财富、创新、就业及投资。

  人们起初希望该零售业巨头会将第二总落脚于美国中心地带,从而推动像俄亥俄州哥伦布市、密歇根州底特律市、或阿拉巴马州伯明翰市成为新兴的科技中心,促进其就业率提升。但最终,亚马逊在纽约长岛市及佛吉尼亚阿林顿市两者中做出了选择。公众的回应?完全是愤怒!

  Jon Shieber提到很多城市都向亚马逊公布了各项数据以证明他们足以成为其第二总部。结果,亚马逊获得了城市与郊区中心的数据。借以此数据,亚马逊可建立新的白领办公场所,并在其新总部的城市获逾20亿的税收减免。

  Danny Crichton认为亚马逊在第二总部的选择上只是做了该做的事。他还写道:亚马逊是一个实体,因此有权做出各项决策,如让各个城市提出申请并提供可说明该城市可成为亚马逊新总部最好选择的相关信息。或许亚马逊忽略了所有的申请、或许这只是收集信息的策略、或许这是它的宣传,但它帮助了亚马逊就此做出了最正确的选择。

  让我们期待到2019年,硅谷将保持其创新精神,成为为望借用专有技术发明推翻陈旧产业的杰出企业家们提供风险投资的平台。对公司危机坐以待毙,对来源不当的资金及行为不端的高管视而不见的行为将不再存在。

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[责任编辑:李靖一]
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