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欧空局未来3年预算项目敲定,总额125亿欧元(138亿美元)

预算案按四大支柱来划分拟出资开展的项目,即科学与探测、应用、使能与支持配套项目和空间安全。

  欧空局各成员国代表11月27日齐聚西班牙塞维利亚,参加为期两天的一场会议。名为“航天19+”的这次会议最终将就欧空局今后3年要出资开展哪些项目以及具体要出资多少做出决定。

  在转入闭门讨论前,来自22个成员国以及合作国和观察员国的部长们在4小时的开幕会上发言,概括介绍了各自的观点和关注领域。局长沃纳在会上做了长篇报告,对欧空局未来3年125亿欧元(138亿美元)的预算案做了最后说明。预算案按四大支柱来划分拟出资开展的项目,即科学与探测、应用、使能与支持配套项目和空间安全。

  预算案要求为几大关键探测项目出资,比如启动将供月球“门户”使用的一个通信与燃料补加舱和一个居住舱的研制工作。欧空局还希望着手研制称为“欧洲大型后勤补给着陆器”的一个月球着陆器。该着陆器可用来向月面运送货物,或用于一项月球样品回送工作。

  探测方面的另一项提案是同NASA合作开展火星样品回送。NASA定于明年夏天发射的“火星”2020任务将把火星岩石和土壤样品贮放起来,以在20年代中期由第二项任务取走并送入火星轨道,然后再由第三项任务取回地球。欧空局提出要领导开展第三项任务,并在第二项任务中扮演重要角色,前提是得到部长们批准。

  预算案的其它几大支柱提出支持开展地球科学、通信和导航项目,并为新型阿里安6和“维加”C火箭项目提供支持,以确保其在更广大的发射市场上依旧具备竞争力。空间安全支柱则涉及从空间天气研究到行星防御在内的各类项目,包括派遣新的探测器去监测太阳和造访一颗近地小行星。

  部长们在开幕会上并未就他们是否会支持这些重大项目透露太多细节。不过,谁也不能保证这些项目全都会获得经费支持。在2016年底的上次部长会上,部长们最终没有答应为继续推进“小行星撞击任务”(AIM)提供足够的经费。AIM原本打算飞往称为“双胞胎”的一颗近地小行星,并对NASA“双小行星变向试验”(DART)探测器对该小行星的小卫星实施撞击的情况进行观测。欧空局在本次部长会议上改成为一项较小的任务寻求经费。称为“赫拉”的这项任务将在DART的撞击行动实施几年过后对双胞胎及其卫星进行观测研究。

  汲取上次受挫的教训,欧空局此次明显加大了对会议筹备工作的重视力度,包括早早就同成员国部长们就预算案进行沟通。沃纳上个月接受采访时说,该局已同各成员国就所有这些项目进行了几轮磋商,而成员国们没对其中任何一个项目表示不认可。不过,沃纳承认,一切都要到部长们提交划定具体项目经费水平的拨款方案后才能算尘埃落定。

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