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未来十年,美国将对科技巨头实施高压监管

腾讯证券2019-12-27 10:06:33

摘要: 如果说21世纪前十年是高科技公司飞速发展的狂野西部,那么接下来十年可能就是确立规则的十年。

  12月27日讯,随着时间的推移,美国政府机构对科技巨头的监管将日益严格,民主党参议员林赛-格雷厄姆(Lindsey Graham)在2018年4月的听证会上就对Facebook开始了抨击。参议员想知道Facebook如何在未经用户同意的情况下从8700万个个人资料中收集数据并将其出售给剑桥分析公司(Cambridge Analytica)。

  一年半之后,Facebook正面临联邦贸易委员会、众议院司法委员会以及来自47个州和美国领土的总检察长联盟的反垄断调查。司法部表示,它正在对科技行业进行广泛审查。议员们定期推出旨在削弱科技公司垄断力和影响力的立法。

  随着2010年代即将结束,华盛顿和硅谷之间的关系似乎有点剑拔弩张。这与他们在本世纪初建立的相对宽松的联盟相去甚远,当时针对微软的反垄断案的余波已基本消失,立法者和公众仍然对技术的发展前景感到敬畏。

  2010年代可能是华盛顿与科技产业互帮互助的十年。但是,一系列丑闻已经使与立法者和监管机构对科技公司建立起来的信任消失殆尽。

  紧密联系时代

  巴拉克-奥巴马(Barack Obama)在2008年表达了对科技公司的信任,因为这有助于他当选总统。

  当时,这位年轻参议员的竞选活动颇为新颖,因为它精明地利用社交媒体来建立追随者。任职后,奥巴马兑现了任命白宫首位首席技术官的承诺,以期利用行业进步实现美国基础设施和服务的现代化。

  联邦贸易委员会(FTC)于2010年聘请了第一位首席技术专家,该专家可以为与技术和政策有关的问题提供建议。

  尽管政府监管机构对科技行业持怀疑态度,但他们仍然让像Facebook和谷歌(Google)这样的公司顺应时代潮流蓬勃发展。 2011年,FTC提出了指控,指控谷歌在启动其社交网络Google Buzz时采用了欺骗性做法并违反了隐私权承诺,迫使其必须接受20年的定期审核。

  大约一年后,FTC与Facebook达成和解,该公司因涉嫌误导用户有关如何将其数据公开与第三方共享。该公司同意新的规定,同月,FTC批准了Facebook以10亿美元收购Instagram的交易,当时Instagram是一家亏损公司,仅有13名全职员工。根据彭博情报汇编的数据,截至去年,Instagram的身价估计超过1000亿美元。

  中期转变

  到近十年中期,政府对技术行业的一些潜在担忧开始冒泡。白宫开始采取措施,促进整个经济领域的竞争,政府的经济顾问委员会认为,工人和消费者将从中受益。

  2016年4月,奥巴马发布了一项行政命令,呼吁联邦机构和部门评估并提出具体行动,以促进各个行业的竞争。 CEA随该命令发布了一份问题简报,建议:“监管机构可能要考虑这种“大数据”是否是关键资源,否则,新进入者可能很难向客户进行营销或以其他方式吸引客户。”

  该报告表明了人们对科技市场竞争的担忧,但并未完全采取行动。 CEA写道:“需要做更多的工作来了解如何在数字经济和其他技术活跃的行业中应用促进竞争的政策。”

  但是,在一些政府机构内部,对科技行业的怀疑态度已经开始蔓延。

  例如,美国司法部阻止AT&T与T-Mobile拟议的390亿美元合并,因为该合并将损害消费者的利益。两家公司最终于2011年9月放弃了该计划,使AT&T获得40亿美元的现金和T-Mobile母公司Deutsche Telekom的频谱使用权。

  FTC随后对谷歌进行了调查,以了解其是否违反了反竞争法的规定来推动其搜索引擎的发展。最终该调查在2013年以谷歌的小幅让步结束,但显示出潜在的担忧。

  美国《华尔街日报》报道,FTC工作人员建议对谷歌提起诉讼。尽管大多数委员们投票反对了该员工的建议,但这份报告仍然表明他们正在采取行动。

  从2016年开始,执法部门开始意识到科技公司并不会一直有利于政府的工作帮。苹果拒绝协助联邦调查局解锁加利福尼亚圣贝纳迪诺的大规模枪击案中涉案的iPhone,造成14人死亡。苹果首席执行官蒂姆-库克(Tim Cook)发出了一项法院命令,要求苹果“帮助”“冷却”,并警告说,如果该公司编写了“主密钥”来破坏其加密程序,则将使所有iPhone用户的安全受到威胁。FBI最终得以在没有苹果帮助的情况下入侵了iPhone。

  当时耶鲁大学的法律系学生Lina Khan在2017年1月的《耶鲁大学法律评论》上发表了一篇名为“亚马逊的反托拉斯悖论”的文章。该文章对传统上对反垄断法的解释提出了质疑,这些解释通常以价格作为所谓的“消费者福利标准”。 Khan认为,该标准不足以衡量像亚马逊这样的科技公司对消费者的损害,因为该公司的组织结构使其能够保持较低的价格,避开反垄断法的监管。

  这篇文章并没有立即引起共识,但是它确实激发了人们的讨论。

  2018年3月,《卫报》和《纽约时报》披露了剑桥分析公司如何未经用户同意而获取Facebook数据并将其用于帮助唐纳德-特朗普在2016年的总统大选的事件。

  美国民众对此特别愤怒,并担心俄罗斯会通过社交媒体平台进行干预。斯坦福大学法学院互联网与社会中心消费者隐私总监詹-金(Jen King)说,最重要的回应来自立法者。

  金说:“我认为,剑桥分析公司这一事件对公众的影响有所减少,而由于对国会的影响作用则有所增加。” “我认为,剑桥分析公司这一事件可能会对选举产生潜在影响,这促使许多国家机构参与其中,并意识到这是一个严重的问题。”

  2020年:加强监管的时代

  如果说21世纪前十年是高科技公司飞速发展的狂野西部,那么接下来十年可能就是确立规则的十年。

  尽管仍不知道对科技巨头的各种调查将以何种方式结束,但全美各地的国会和州立法者都热衷于控制该行业的力量。

  “在某种程度上,我认为这将取决于这些调查是否有结果,首先谈到未来十年将如何摆脱困境。 可能有些关注将转移到国会,以改变反垄断法。”

  立法者已经开始质疑各种法律以及法规的缺失使科技公司如此迅速地发展并规避法律监管。国会和联邦监管机构正在调查数据如何扩大科技公司的权力。他们调查的是这些数据的价值,谁拥有该价值以及用户将其取走并将数据转移到其他地方应该采取什么措施。

  立法者开始对联邦贸易委员会要求更多资金和执行权的呼吁表示同情。参议院针对联邦隐私法提出的两项新提案将授予FTC执法基础和执行该法律的权力。

  即使这次没有对科技巨头采取执法行动,也可能促使立法者采纳修改反垄断法本身的提议。这位前反垄断高级官员说,鉴于两党对科技行业的担忧,不难想象可以修改有关公司合并的法律。

  参议院反托拉斯小组委员会排名最高的成员,总统竞争者,参议员艾米-克洛布查尔(Amy Klobuchar)于2017年推出了《合并执法改进法》,为联邦监管机构提供更多法律依据来实施合并法。

  也在寻求总统职位的参议员伊丽莎白-沃伦(Elizabeth Warren)正在起草由众议院反垄断小组委员会主席戴维-西西里恩(David Cicilline)共同撰写的广泛法案。 根据CNBC审议的草案,该法案将对一系列大公司适用广泛的准则,以指导他们如何定价产品和对待竞争对手。

  在接下来的十年中,仍有一个重大未知因素可能会影响整个过程。

  斯坦福大学法学教授道格-梅拉梅德(Doug Melamed)说:“这就是2020年大选。”

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[责任编辑:鹿野]
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