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全球首个活体机器人诞生,会自我修复

财经早餐2020-01-15 11:04:05

摘要: “我们认为未来机器人,他的处理能力将是基于合成生物学的,我们今天所做的正式为未来奠定。”

  1月13日,据外媒报道,美国佛蒙特大学和塔夫茨大学的研究团队,使用非洲爪蟾早期胚胎中的皮肤细胞和心脏细胞,创造出了首个活体机器人“xenobots(异种机器人)”。研究成果发表在美国《国家科学院学报》上。

  全球首个用细胞做成的活体机器人,诞生了。

  会自我修复

  研究人员希望透过程式编写,让这些活体机器人能在人类体内输送药物、穿过人体动脉清除斑块,或是在海中去除有毒的塑胶微粒。

  研究显示,此前随机收缩的心肌细胞可有序、自主地向前运动,并在水性环境下运动数天或数周。进一步实验显示,这些“活体”机器人还能环形移动,共同将小球推至中心位置。研究人员将这些机器人从中切开,它们可以自主缝合起来继续工作,这是传统机器人无法实现的。

  xenobots长度少于1毫米,由超级计算机的“进化算法”设计,聚集了500到1000个皮肤细胞和心脏细胞,这些细胞大概能存活7天到10天。

  心脏细胞会自动收缩放松,犹如小型发动机,驱动xenobots前进,并且受损后它能够治愈伤口。直到细胞能量用完,它会像生物自然死亡一样崩溃腐烂。

  塔夫茨大学艾伦发现中心主任迈克尔·莱文(Michael Levin)说:“这些都是全新的生命形式。它们从未在地球上存在过,它们是活的可编程生物。”

  xenobots移动速度非常缓慢,为了验证它们是否按编程设计运行,研究人员将它们翻转过来,这些活体机器人就停止移动。

  莱文表示,这项计划的最终目标是将这些小型活体机器人规模化,用哺乳动物的细胞创造出可能有血管、神经系统、感觉细胞、眼睛的Xenobots。

  科学VS道德

  但或许,这样的一个“异形”机器人,会让你想起科幻电影《异星觉醒》:一个单细胞就能毁天灭地。

  又或者,几乎是90后的噩梦《终结者》当中的液态机器人,怎么打都能自我修复,当年看电影时一度被恐惧所支配。

  亦或是,《生化危机》中的超级电脑红皇后检测到病毒后,将整个“蜂巢”封锁,为了不让病毒侵害更多人,所有被感染的工作人员都在“蜂巢”中被“红后”杀死。

  冷冰冰的机器都有可能拥有自我意识,更别提直接是由细胞编程的机器人了,网友表示受到惊吓。

  AI 俨然已经融入当下人类社会和生活,而且正在以几何级增长的速度扩展自己的存在,但围绕人工智能的争议非但不见减少,反而日渐高涨。

  研究成果作者之一山姆·克里格曼(Sam Kriegman)坦承,这项研究带来了新的道德问题:这类机器人的未来变体可能具有神经系统和认知能力。

  我认为重要的是,这项研究是公开的,社会可以对其进行讨论,政策制定者也能有针对性地指定最佳行动方案。

  另外一位作者塔夫茨大学教授迈克尔·莱文(Michael Levin)也指出,这种恐惧并非不合理。但他认为,他们的工作是在帮助人们更好地理解这类系统。

  这项研究正是对人们所担忧的事情的直接贡献。

  科技巨头们,一如谷歌微软,一直致力于将通过模拟神经元来实现人工智能,却一直未有重大突破。那么如果是直接将神经元和计算机结合呢?

  早在2017年,尼日利亚Oshi Agabi已经在坦桑尼亚TEDGlobal会议上公布了一种基于在小鼠神经元的计算机,而非基于硅(现代计算机主要的原材料)。

  当时,这个系统已经训练到足以识别到爆炸物的气味,可以用来取代传统的机场安全。最终,调制解调器大小的设备 - 被称为Koniku Kore -可以为将来的机器人提供大脑。

  “我们认为未来机器人,他的处理能力将是基于合成生物学的,我们今天所做的正式为未来奠定。”

  三、五年前,人们更多谈论的是机器人能为人类分担哪些劳作,而随着人工智能越来越"聪明能干",人类似乎越来越焦虑不安,"威胁"、"危险"之类字眼更频繁地与AI联系在一起。

  如果说在不久的将来人类或沦为机器人的奴役,或被毁灭,那是夸张、科幻。但是,科学界已经就人工智能对人类社会可能构成的威胁形成了一定共识。

  Neuralink是一个美国神经科技公司,由马斯克和八名其他联合创办者创办,负责研发植入式脑机界面技术,希望在2020年底之前开始对人类患者进行试验。

  马斯克表示,人类面临被人工智能机器超越的风险,但如果人脑能通过与电脑连接得到增强,“我们就能够加入这一旅程”。他表示,该公司已开始在老鼠身上进行测试,并与加州大学戴维斯分校合作用猴子实验。“有一只猴子能用其大脑控制电脑。”。Neuralink 的总裁霍达克 (Max Hodak) 表示,该公司将争取 FDA 的批准,最早于2020年开始人体临床试验。

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[责任编辑:鹿野]
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