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马斯克一口气又发射了58颗卫星,他能拿到美国政府巨额补贴吗

傍上美国陆军,星链不愁钱途。

上周,SpaceX一口气发射了58颗星链卫星,让在轨星链卫星达到530颗,而此次发射任务离上一次只相隔了九天。

马斯克着急赶工期,是为了尽快向外界证明星链的通信技术指标。

此前,美国联邦通信委员会(FCC)出台了一项160亿美元的农村宽带补贴计划,可是他们却不相信星链网络能达到延时小于100ms的技术指标。

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今年4月,马斯克曾发推特表示,星链版网络将在今年7月开始提供私人Beta版服务。

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宽带接入与宽带实际使用之间有巨大差距

FCC最近成立了农村数字机遇基金,打算召集通信运营商为美国农村地区提供网络服务,并计划为项目实施支付160亿美元(共计十年)的补贴。

这是一块大蛋糕,而且和星链计划为偏远地区提供网络服务的初衷不谋而合。

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然而,在SpaceX参与竞标后,FCC却严重质疑其能否提供延时小于100ms的宽带服务。

所谓延时,就是数据信号在两点之间传输所耗费的时间,一旦延时高于标准,就会严重影响终端用户看视频、语音或视频通话时的体验。

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根据现有经验,卫星通信会造成传输延时,理论值为270ms,这是因为通信卫星处于36000公里的高空,电波从地面往返卫星至少需要这点时间。

FCC担心,星链这样的近地通讯卫星项目,根本无法将延时控制在接受范围之内。

SpaceX辩称,星链和传统通信卫星根本不是一回事,星链高度在540公里到570公里之间,和地球同步卫星的36000公里相比只是一个零头。

SpaceX的短期目标,是将延时控制在20ms以下,远高于FCC小于100ms的标准,足以支持在线游戏。

对于这样的解释,FCC并不认账,因为近地通讯卫星也许拥有更短的绝对物理传输延迟,但地球与卫星之间的距离,并不是决定延迟指标的唯一因素,其他因素也会影响网络性能,比如网络处理数据所需的时间。

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而且,FCC并不是质疑SpaceX一家,而是全部LEO(低地球轨道)通信运营商,FCC主席阿吉特·派警告称,LEO通信运营商申请人“将受到非常严格的审查”。

“农村数字机遇基金的目的,是确保美国人无论住在哪里都能使用宽带。它不是一个为未经测试的技术提供资金的技术孵化器。我们不会允许纳税人的资金被浪费。”阿吉特·派说。

口说无凭。无论SpaceX怎么解释,只要它的几百颗星链卫星还没有投入商用,拿不出实际的延时数据,就很难说动FCC。

今年10月,农村数字机遇基金便将进入第一阶段竞标流程,相关企业必须在7月15日前提交竞标申请。

也就是说,SpaceX必须在一个月内,证明自己有足够的技术能力参与到竞标中去。

此前,FCC一度将LEO通信运营商排除在低延迟级别竞标对象之外,SpaceX认为,“这将造成技术上的偏见,没有证据就这样做,会阻止基于网络功能的公平竞争,破坏了公开招标的目的。”

根据Starlink网站的说法,SpaceX将于2020年在美国北部和加拿大部署星链网络服务,到2021年迅速扩展到人口稠密的全球其他地区。

按照马斯克的设想,未来12000颗星链卫星将做到全球无死角的网络覆盖,为全球49%尚无互联网的人提供上网便利,网速能达到1Gbps,是目前平均网速的180倍;并且能够实现10ms的极低延迟,从而全面替代传统光纤网络,实现高速、高带宽、低延迟的全球互联网。

当然,就算SpaceX赶不上进度,拿不到FCC的农村网络补贴问题也不大,因为他们刚刚找到了一个大金主——美国陆军。

5月20日,美国陆军与SpaceX签署了一项协议:允许美国陆军在三年内使用星链服务,以测试在军事网络中利用星链传输数据。

对SpaceX而言,本次合作可能会让其在太空卫星方面获得更多的自由和权限。

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