SpaceX新年首发成功!猎鹰9号将Turksat 5A卫星送入太空

据预测,发射的有利条件有70% 的可能性,主要担心的是积云和厚云,以及上层的风切变。

马斯克昨晚刚刚成为地球上最富有的人,可他一刻也没闲着,几小时前,SpaceX刚刚为土耳其发射 Turksat 5A通讯卫星,拉开了2021年的忙碌序幕。

美国东部时间晚上9点15分 ,一枚230英尺(70米)高的猎鹰9号火箭从卡纳维拉尔角空间站40号太空发射基地发射升空,将 Turksat 5A 号卫星送入太空。

但直播出现了一个短暂的延迟,SpaceX 公司在发射现场直播中说,短暂的视频延迟是由于下行跟踪问题。

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据预测,发射的有利条件有70% 的可能性,主要担心的是积云和厚云,以及上层的风切变。对于旁观者来说,这些环境并不总是理想的,但是当猎鹰的咆哮声听起来特别响亮的时候,也会产生有趣的音响效果。

‘猎鹰9号’的第50次飞行

两级猎鹰9号火箭从发射台上跃出时,火箭的九个一级发动机的光芒把夜晚变成了白天。在火箭从视线中消失很久之后,引擎的隆隆声仍然可以听到。

这次的任务标志着今年在Cape的首次发射,发射后8.5分钟,火箭的第一级降落在 SpaceX 的两艘巨型无人驾驶船中的“Just Read the Instructions”上 。

今天的飞行是猎鹰9号第一级的第四次发射。这个被命名为 B1060的助推器曾在2020年6月为美国太空部队发射升级版的 GPS III 卫星,随后在9月和10月发射了 SpaceX 公司的 Starlink 互联网卫星。


猎鹰9号今天早上在发射台上垂直飞行。SpaceX并没有在飞行前对这种特殊的火箭进行静态点火试验。通常情况下,该公司会将火箭固定在发射台上,并简单地点燃其九个第一级发动机,以确保其系统在发射前按预期工作。但SpaceX跳过了这个例行测试。事实上,SpaceX在去年12月为美国美国国家侦察局空间站发射了一颗卫星的任务中也没有进行静态火力测试。

今年晚些时候,SpaceX 公司还将发射与之相对应的探测器Turksat 5B。这是土耳其扩大太空力量的一部分。

今年太空发射任务盘点

除了 SpaceX 今天的发射以外,新的一年也有一些其他的太空发射任务,以下是一些值得关注的任务:

Artemis 1

阿特米斯1号是NASA领导的国际阿特米斯计划的首次飞行,目的是在2024年前让宇航员重返月球。这将包括一个无人驾驶的猎户座航天器,被送往月球周围进行为期三周的飞行。它将到达距地球最大距离450,000公里的位置--这是任何能够运送人类的航天器飞入太空的最远距离。

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阿特米斯1号将由NASA的空间发射系统发射进入地球轨道,这将是运行中最强大的火箭。猎户座从地球轨道起飞后,将由火箭的临时低温推进级推向另一条通往月球的道路。然后,猎户座太空舱将在欧洲航天局提供的服务舱的动力下驶向月球。

这次飞行任务将使地球上的工程师有机会评估该航天器在深空的运行情况,并作为以后载人登月任务的前奏。阿特米斯1号的发射目前定于2021年晚些时候进行。

Mars missions

今年2月,火星将迎来一批来自多个国家的地面机器人客人。阿拉伯联合酋长国的 “Al Amal ”(希望号),这艘飞船是阿拉伯世界的第一个星际任务。

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它计划于2月9日抵达火星轨道,将在那里用两年时间监测火星天气和消失的大气层。

天问1号

在 “ Al Amal”号之后几周内到达的将是中国国家航天局的 “天问1号”,它由一个轨道器和一个地面探测车组成。该航天器将进入火星轨道数月,然后将探测车部署到火星表面。如果成功,中国将成为第三个在火星上登陆的国家。这次任务有几个目标,包括绘制地表矿物成分图和寻找地下水。

Chandrayaan-3

2021年3月,印度空间研究组织(ISRO)计划发射第三次月球任务:Chandrayaan-3。Chandrayaan-1号于2008年发射,是印度空间方案的首批重大任务之一。该任务由一个轨道器和一个表面穿透探测器组成,是首批确认月球存在水的证据的任务之一。

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遗憾的是,不到一年后就失去了与该卫星的联系。可悲的是,它的后继者Chandrayaan-2号也发生了类似的事故,该卫星由一个轨道器、一个着陆器(Vikram)和一个月球车(Pragyan)组成。

Chandrayaan-3在几个月后宣布。它将只由一个着陆器和一个月球车组成,因为前一个任务的轨道器仍在运行并提供数据。

如果一切顺利,Chandrayaan-3号月球车将在月球南极的艾特肯盆地着陆。这里特别值得关注,因为它被认为拥有大量的地下水冰矿藏--这是未来任何可持续的月球居住的重要组成部分。

James Webb Space Telescope

詹姆斯-韦伯空间望远镜是哈勃空间望远镜的后继者,但其发射之路崎岖不平。韦伯望远镜最初计划于2007年发射,但在明显低估和超支后,与哈勃经历的情况类似,已晚了近14年,成本约为100亿美元(74亿英镑)。

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哈勃在可见光和紫外光区域提供了一些令人惊叹的宇宙景观,而韦伯则计划将观测重点放在红外波段。这样做的原因是,在观测真正遥远的物体时,很可能会有气体云的阻挡。

这些气体云阻挡了真正的小波长的光,如X射线和紫外线,而较长波长的光,如红外、微波和射电则可以更容易地通过。所以通过在这些较长波长的观测,我们应该能看到更多的宇宙。

与哈勃的2.4米直径的镜子相比,韦伯还有一个更大的直径为6.5米的镜子--这对于提高图像分辨率和看清更精细的细节至关重要。

韦伯的主要任务是观察来自宇宙边缘星系的光,它可以告诉我们第一批恒星、星系和行星系统是如何形成的。这可能也包括一些关于生命起源的信息,因为韦伯正计划对系外行星大气层进行高细节成像,寻找生命的构件。

也许可能看到一些类似于哈勃望远镜拍摄的令人惊叹的图像。韦伯目前计划在10月31日搭乘 Ariane 5火箭发射。

此外,NASA还宣布,SpaceX 的龙飞船计划在1月11日从国际空间站返回地球。据悉,这是龙飞船首次执行商业货运飞船出坞操作,美国宇航员 Victor Glover 将在空间站负责监测工作。此次返回,龙飞船将携带5200磅的科学实验设备和其他物资。

动荡的2020年已然过去,2021年的征途,或许真的是星辰大海。

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