杰克·丹杰蒙德:差一点就把Esri卖给了航空公司

泰伯网2016-09-13 08:31:56

摘要: 他是GIS行业的缔造者,叱咤风云数十载,却透着一种腼腆拘谨的认真态度。

  他低着头,不断翻阅着一个写满字迹的小本,似乎也没有找到想要的那一页。面对抛出第一个问题之后的冷场片刻的尴尬,笔者忍不住开口说,“您可以随便谈谈。”  

  他依旧没有抬头,一面继续翻阅手中的小笔记本,一面回答我说,“实际上,我想过这个问题了,这是个有趣的问题。”

  这是泰伯网对其进行的独家专访。谁能想到,眼前这位看上去腼腆拘谨的老人,竟然是GIS行业的缔造者、叱咤风云的意见领袖杰克·丹杰蒙德(Jack Dangermond)。尽管他常青树一般多年屹立于Esri全球用户大会上,并身兼数职多年,见惯了数万人济济一堂的盛况,但面对一名中国记者,他还是会认真地翻阅他的笔记本,梳理问题思路——在我看来,他的表现,更像是一名一丝不苟的学者,并不像是一位胸有成竹、对答如流的商业领袖。

  后来,笔者又追问了他,如果要在商人与科学家的身份中任选其一,他会选择哪个?他思索了一会儿,回答说,他是SDT——集科学家、设计者与科技人于一身的角色。

  又有一家互联网巨头即将与Esri开展合作

  言归正传,其实,开场的第一个问题是,“作为全球最大的空间信息软件供应商的缔造者,您如何看待当今全球的空间信息行业?”

  停顿片刻后,他回答了这个问题。

  杰克表示,全球范围内的地理信息行业都处于高速增长的发展阶段,增速在5%-20%之间。空间信息行业的所有领域都在增长,尤其是私营商业部分,正如演讲中提及的奔驰公司一样,许多商业巨头也迅速走上了使用GIS的道路。

  与此同时,Esri的年增长率也保持在10%左右,但得益于网络服务的普及,Esri的产品价格变得愈发亲民了。可以说,Esri公司带动了整个GIS产业的发展。Esri的核心技术在于一个开放式的平台,合作伙伴都可以借助这个平台打造更完整的解决方案,包括微软、SAP、华为等公司。基于这样一个开放式平台,在合作伙伴的带动之下,成千上万的GIS在客户端得以部署,许多创业公司利用Esri技术进行科技创新,带动了新产业发展,在中国也不例外。

  杰克直言,“从大型机到工作站到PC,从Server再到Web GIS,GIS发展的五个阶段都需要投入大量的资金,Esri每年27%的收入会投入到研发当中。可以说,Esri一年在研发上的花费已经超过了美国境内其它GIS公司的年收入总和。这一切因素最终造就了多年来的稳定增长。”

  交流的过程中,杰克还透露了这样一条信息:下个月Esri还将有一项重大事项公布,但关于合作对象,他却三缄其口,只说这是一家重要的互联网公司——这家公司会将Esri的底图技术嵌入到其技术流中。

  消费地图让GIS迅速进入Web GIS时代

  实际上,Esri并不是一家追名逐利、而是以完善核心技术产品为宗旨的企业。其市场研发战略是要建立一个坚实的平台技术基础,与合作伙伴携手打造各个垂直行业的解决方案,上千个合作伙伴足以在每个细分领域进行深挖。从整个行业来看,Esri与合作伙伴的市场比例是1:18,意味着最终用户每花1美元在Esri的产品上,就有17块钱流向了垂直领域的合作伙伴上。

  同样,也正是基于这样的宗旨,Esri的经营理念是尊重技术、尊重客户需求、尊重客户的成功,这就使得该公司在近半个世纪的发展中,始终不忘聆听客户、聆听客户的需求,保持对技术的敏感度。

  近年来,消费地图领域迎来蓬勃发展。对此,杰克指出互联网企业通过消费地图让GIS迅速进入了Web GIS的时代,令人振奋。Web GIS有轻松易用的客户前端以及强大的分析能力,通过权威的数据及分析能力,可以更好地辅助商业决策。如今,众多科技公司的背后都使用了Esri技术,这不论是对互联网公司,还是对Esri而言都是乐见其成的事。

  如今,ArcGIS Online每天的访问量在10到40亿之间,付费用户已达350万,这是双赢的局面。在这样的趋势之下,GIS必将得到更大范围的应用。与此同时,消费地图所采用的互联网技术也影响着GIS技术的进步与发展。

  首届“用户大户”,只有11人到场

  杰克直言,不以追名逐利为终极目标,实则是他创立Esri之后的几年中悟出的道理。起初,毕业于景观设计专业的他只是出于对计算机的兴趣,希望用其解决问题,才创立了Esri公司。

  前十年里,Esri公司不断承接了一些服务项目,利用计算机技术帮助别人做了非常多的设计上的工作——这是设计师的角色;后来,在首次用户大会上——只有11个人参加的用户大会,有用户提出要购买软件的需求。自此,Esri从服务型转向产品型公司,实现了从提供服务到提供工具的转变。

  “当时,市面上几乎没有一家有名气的软件公司,甲骨文、微软等软件巨头尚未诞生,Esri公司几乎是白手起家,需要发明一切工具,来研发如何为用户提供能够批量处理的软件,从而实现为用户提供决策参考的目的。”杰克这样回忆了当年的发展历程,他认为这期间他一直扮演了科技人的角色。

  尽管发展的道路遍地荆棘,杰克仍然矢志不渝地坚守着当初的承诺,致力于为客户解决世界问题,而贡献毕生精力——这不也正是科学家的精神的极致体现吗?

  讲到这里,他语重心长地说出了这番话:“我给一些年轻创业人的建议就是,不要跟着金钱走,而是要有一个更高远的目标,并让其顺其自然地发展下去。”

   曾考虑过将公司售卖给航空公司

  杰克直言,他并不相信大人物大决策的那套逻辑。在他看来,并不是某个大决策最为重要,而是一个个的小决定,有机连贯起来,决定了企业的发展。近四十年内,为了满足客户需求,他们三番五次地修改着技术方案,正是经历了一遍遍的磨砺与犯错,才在日益激烈的竞争中脱颖而出,最终让客户们认同了其产品与服务。他坦陈,这辈子犯过很多错误,但总体而言,Esri并未在战略上犯过方向性的大错。

  在战略发展问题上,Esri与多个国家合作伙伴们搭建起全球化的商业网络,利用Esri的核心技术工具,进行本地化的商业应用,让GIS在每个国家落地开花——在杰克看来,这甚至要比Esri向软件公司转型更具战略意义。

  杰克指出,不要以为这是美国公司的产品占领了全世界。实际上,这只是美国公司研发出了核心技术,与当地合作商建立了合作关系,并进行本地化应用的结果,最终,让GIS变得枝繁叶茂起来。

  此外,杰克之所以没有将公司售出或者上市,也是基于不愿在公司的战略发展层面进行妥协的缘故。杰克指出,上市与否本身没有对错之分,只是每个公司的战略选择不同而已。Esri一直以来会有这样的担心,一旦上市,把资产变现,就需要牵扯到多方利益,或许就会出现受到资本驱使做出不必要的调整的情况,这与Esri一切以客户需求为重的初衷是背道而驰的。

  为了不妥协,为了那个梦想,杰克为Esri贡献了毕生精力,尽管精神矍铄,讲话的时候还习惯性地动用肢体动作来增加感染力,但年逾古稀已是他面前一个无法回避的客观事实。那么问题来了,他是否会选择退居二线颐养天年?

  “每个人都会有这种冲动,我也不例外。1985年,我们差一点就要把Esri卖给一家大型的航空公司,但走路的时候转念一想,又放弃了这种想法。这听上去似乎是一件关乎市场与企业经营的事。但实际上,如果无法坚持自己的初衷,也会让我非常心痛。就Esri而言,上市公司、资本运作再好,也不是我们所追求的。”杰克语重心长地说出这样一番话。

  杰克还透露,“在Esri并不是我一个人来进行决策,我们有个13人的团队,Esri的每一个决策,都是这个团队集体智慧的体现。”

  中国对地理的理解好过所有其它的国家

  对于这份长达半个世纪的执念与坚守,杰克表示,他非常欣慰地看到了这样一个地理平台能够为全球日益加剧的环境问题提供更好的决策能力、更好的配合与技术支持。杰克认为,在与全球范围内的政府合作项目中,中国拥有悠久的地理历史,对于地理的理解会好过全世界其它的国家。

  “我对中国感兴趣,并不是它有一系列污染、人口等这样那样的问题,而是中国有一个非常好的地理基础,GIS可以为中国的用户服务,能够帮助中国破解这些难题。”杰克讲述道。

  采访的最后,笔者与杰克进行了一些交流。他分享道,此次来中国还特意去了敦煌,并对中国西部的风土民情印象深刻,并强烈建议笔者也去一趟。

  这是一个大写的人生,游走于科学家、设计者与科技人角色之间,倾注毕生心血,这就是我眼里的杰克·丹杰蒙德,一位最值得敬重与景仰的行业泰斗,祝愿他健康长寿。(文|泰伯网 龙薇)

[责任编辑:龙薇]
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