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商汤科技获4.1亿美元B轮融资

新京报2017-07-12 07:50:23

摘要: 此举创下公开报道中全球人工智能领域单轮融资最高纪录。

  7月11日,商汤科技(SenseTime,以下简称“商汤”)宣布完成4.1亿美元B轮融资,创下公开报道中全球人工智能领域单轮融资最高纪录。

商汤科技获4.1亿美元B轮融资

商汤科技联合创始人、CEO徐立博士展示SenseFace人脸布控系统早期版本

  那么,什么是商汤?如果这样向你介绍:商汤是一家致力于引领人工智能核心“深度学习”的技术突破,构建人工智能、大数据分析行业解决方案的科技创新公司。你可能想象不到这跟你自身有什么关系?

  那我们不妨换个说法:如果你使用过美图、Faceu、小咖秀等一些美颜APP里可爱的面部特效,用过小米手机的人脸分类相册、新浪微博的“面孔专辑”、华为手机的“智能云图”自动分类整理海量照片,在中国移动、京东钱包、招商银行等平台使用过人脸扫描功能进行过身份验证,那么实际上你已经是商汤的用户了。在这些应用背后,商汤默默提供算法支持。

  除了上述应用,商汤还在智慧安防领域布局,与东方网力、公安三所等合作,屡屡破获重大案件。

  根据麦肯锡全球研究院上个月发布的报告,2016年,AI的年度外部投资总额在80亿到120亿之间。商汤用亿级的用户体量和百亿级人民币估值,再次证明人工智能的商业化应用“钱途无量”。

  创新和开拓的基因

  人工智能领域虚火太盛,很多创业公司利用谷歌等提供的开源系统调一下参数,就声称自己在做人工智能。商汤是中国人工智能领域为数不多的专注于底层核心技术突破的公司。

  打个比方,大部分人工智能创业公司还满足于在安卓系统上写一个APP,而商汤已经在着手搭建垂直领域的安卓系统了。

  正是商汤对原创技术的坚持和在底层技术架构上的原始积累,使得其获得了投资者的青睐。

  成立之初,商汤即获得投资机构IDG的数千万美元A轮融资。近期,商汤又宣布完成4.1亿美元B轮融资,其中,B1轮由著名私募公司鼎晖领投;B2轮由赛领资本领投,中金公司、基石资本等近20家投资机构、战略伙伴参投。至此,商汤成为公开报道中全球融资额最高的人工智能独角兽企业。

  罗马不是一日建成的,人工智能也不可能横空出世。商汤在深度学习领域经历了一个长期艰苦积累的过程。

  80后徐立是商汤联合创始人、CEO,也是一位计算机视觉科学家。2010年,徐立于香港中文大学攻读博士学位,与深度学习视觉领域应用的先驱——汤晓鸥教授以及其带领的香港中文大学多媒体实验室的师兄弟联系紧密。

  2011年,汤晓鸥、徐立所在实验室的几十个博士、教师开始研究深度学习。这是学术界最早涉猎深度学习的华人团队。2011至2013年间,在CVPR和ICCV两大全球计算机视觉世界顶级学术会议上,29篇涉及深度学习的文章中,有14篇出自该实验室。这个团队,成为了后来商汤的中坚力量。

  2014年,商汤首次出征人工智能领域权威竞赛ImageNet,在大规模物体检测比赛中就以40.7%的成绩荣获世界亚军,战胜微软、百度等企业,仅次于谷歌。

  2015年,在ImageNet竞赛新增的视频物体检测任务中,商汤联合香港中文大学多媒体实验室组成的团队,在30个类别的物体识别准确率PK中获得28个胜利,以压倒性优势夺冠。

  2016年,商汤更是在ImageNet的五项竞赛里取得了三项冠军。

  同年,由商汤参与的人工智能团队与麻省理工、斯坦福等著名大学一道,入选世界十大人工智能先锋实验室。

  对人才和技术的追求,刻进了商汤的基因里。

  徐立介绍,在商汤还未融到多少钱的时候,他们就作出了一个大胆的决定:垄断行业人才。正是这个决定,帮助商汤在人才成本较低的早期完成了原始积累,助力商汤一步步成为AI人才“黑洞。”

  如今,商汤的人才团队中有不少来自MIT、斯坦福、香港大学、香港中文大学、清华大学等高校及其实验室,以及谷歌、百度、微软、阿里巴巴等产业界领军人物。

  可以说,正是当初这个略显大胆而事后证明无比正确的决定,造就了商汤现在的商业价值。

  牧童和巨人的战争

  《圣经》中记载了一个牧童击败巨人的故事。牧童大卫用装有石子的投石袋打中了嚣张挑衅的巨人歌利亚的头部,不可一世的巨人轰然倒下,牧童以弱胜强,成为了后来的大卫王。

  徐立在接受采访时戏称:“我们是PK大的。” 在人脸识别上对标Facebook,在物体识别方面对标谷歌,商汤自成立起,就一直在重复着牧童和巨人的战争。

  计算机视觉领域有“四大天王”:Geoffrey Hinton、Yann LeCun、Yoshua Bengio和吴恩达。而这四位有三位被收至谷歌、Facebook、百度麾下。面对深度学习领域巨头+鼻祖的组合,为了不被鲸吞蚕食,商汤只能一次次选择披挂上阵,在各个细分领域与世界顶级选手PK并战胜他们。

  一场让徐立印象深刻的战役发生在2014年。

  在与Facebook的竞赛中,双方都在争做第一个打破工业级红线的人,即让计算机识别准确度超越人眼准确度。

  2014年初,Facebook对外宣称,用750万人的数据对计算机进行训练后,其人脸识别准确率已接近人眼识别能力。而此时商汤团队用尽了几乎所有的资金和资源,才建立起20万人的数据库。Facebook把人脸识别技术放在了舞台中央,在媒体上掀起了对人机大战的热议。

  整个商汤团队弥漫着一股悲观情绪:这场仗该怎么打下去?

  “这对我们来说是生死攸关的。谷歌和Facebook是开源的,如果没有能赢过他们的核心竞争力,就不能说服别人放弃开源的平台而选择我们。”徐立说。

  在硬件和数据库都不如对手的情况下,商汤团队顶着巨大的压力,改进了自己的算法。不到两个月,商汤团队终于自豪地向全世界宣布:基于原创的人脸识别算法,商汤识别准确率达到98.52%,超越人眼97.53%的识别准确度。计算机人脸识别准确率首次超越人眼!

  “这个过程其实还蛮惊心动魄的。”徐立依然心有余悸,“因为对方只要再超过一两个百分点,他们就是最先过工业红线的,那么后面我们再过也不稀奇。”

  得益于Facebook前期的造势,商汤的成果放到网上不过两三天,就被Nature、Science、路透社等争相报道。商汤领先世界的人脸识别技术也一炮而红。

  如今,商汤类似的PK已经越来越少,随着越来越多的企业与其结盟,弥补了商汤在数据、计算资源上的短板,先进的技术优势帮助商汤在赛道中与其他竞争者拉开了越来越大的差距。

  徐立这样形容商汤的发展路径:“每次我们进入一个行业时,它可能看上去是一个红海,但是做着做着,实际上我们就会把它做成蓝海。”因为技术的稀缺性和壁垒形成之后,在各个细分行业里面的人就会越来越少。

  商业和责任的平衡

  为什么在2014年选择离开实验室,舍弃已经有所建树的学术领域而创业?在徐立看来,原因有二:

  一方面,是技术突破工业化红线的契机已经到来。在徐立看来,当机器能够超越人工的能力,技术的工业化条件成熟之时,才是切入一个市场的最好时机。如果早两年入场,就需要较多时间来培育市场。2014年,当计算机人脸识别准确率首次超越人眼识别的准确率时,技术出身的徐立及其同伴敏感地意识到:时机到了!

  另一方面,“从学术上转换成工业应用,本身是一种责任。”商汤目前正在做一件真正惠及国计民生的事业:布局智慧城市安防项目。商汤此前已与某市级公安局合作,在40天时间内识别出69个嫌疑人,最后实际逮捕14人。要知道,此前仅靠人力进行图像识别,一年时间才能够抓捕两人。

  商汤内部有一个凝练为五个字的价值观——“正信恒勇合”。

  正,即正直,无论做人还是创业,一定要有社会责任感,做有社会价值的事;

  信,即信任,要做到言必信行必果,增强团队凝聚力;

  恒,即持之以恒,保持先发优势;

  勇,即勇敢,牢记商汤PK巨头的传统,勇于突破创新;

  合,即合作,互利共赢。

  现阶段,商汤主要在移动互联网、互联网金融、智慧安防、智慧商业等领域布局。徐立表示,获得4.1亿美元B轮融资后,商汤将在三个方面持续发力:

  第一,保持原创技术的持续创新优势,深化AI基础技术研发;

  第二,在现有业务平台基础上,加大产品投入,扩充产品线,同时探索诸如无人驾驶等新的垂直领域;

  第三,加强与上游合作伙伴的紧密协作,与下游客户开拓更多应用场景,深化“商汤驱动”的人工智能商业生态,以原创技术赋能百业

[责任编辑:刘艺杨]
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