仅重1.8公斤!美国火星车将首次释放直升机

“一旦‘机智’号准备就绪,人类将迎来在外星球的首次飞行”。

美国有线电视新闻网20日称,已经成功在火星着陆的美国火星车“毅力”号回传的信息显示,它搭载的“机智”号直升机状态良好,目前正在充电。“一旦‘机智’号准备就绪,人类将迎来在外星球的首次飞行”。

报道称,当前全重仅有1.8公斤的“机智”号直升机位于“毅力”号火星车的腹部,正由后者的核电池充电。为度过寒冷的火星夜晚,“机智”号需要电力维持加热器持续运转。一旦它脱离“毅力”号后,就只能依靠自身携带的太阳能电池板充电,后者的效率要低得多。

美国航空航天局表示,“机智”号充电完成并找到合适的位置后,就将尝试人类在外星球的首次飞行。“它的第一次飞行时间将仅持续约20秒,但这是一个历史性时刻,就如同莱特兄弟发明的飞机第一次飞行。只要‘机智’号首飞成功,它的任务就完成了90%。”按照计划,“机智”号将在火星上进行5次飞行,它将努力验证航天器能否对火星的一些特殊地形展开更近距离的观察。

报道称,由于火星大气极为稀薄,空气密度仅有地球环境的1%,因此“机智”号要在火星上起飞,就如同在地球上数千米的高空飞行一样,难度非常大。为此它安装了特别设计的旋翼,转速高达每分钟2400转才能提供足够的升力。

今年是火星探测的“大年”,目前来自阿联酋、中国和美国的3个探测器均已抵达火星。阿联酋“希望”号探测器将持续绕火星观测,并不准备在火星上着陆。中国的天问一号探测器虽然比“毅力”号先抵达火星轨道,但它后续将经过多次轨道调整并开展预选着陆区探测,计划于2021年5月至6月择机实施火星着陆。

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